Chromecast en las clases: aspectos a tener en cuenta

Presentación de alumnas usando Enviar pantalla de Android a Chromecast

Como profesor siempre me ha gustado exprimir al máximo los proyectores multimedia.

Además del uso normal de un proyector, he hecho experimentos como…

Y ahora que soy un Chromecast evangelist he empezado a hacer también pruebas con Chromecast, ¿cómo no?

Ya sé lo que estarás pensando. Que soy un pedazo de friki y que casi nadie tiene la necesidad de usar Chromecast en las aulas.

En lo de que soy friki, tienes razón. Pero no soy el único que tiene esta necesidad. Cada vez hay más centros educativos en los que los alumnos tienen un tablet para trabajar. En estos casos interesa que puedan enviar el contenido de la pantalla al proyector multimedia. Así un alumno puede mostrar lo que ha hecho, o corregir un ejercicio para todos desde su sitio.

Además, hay una tendencia de enseñar programación en primaria y secundaria. En algunos casos los alumnos desarrollan apps para Android. Usan App Inventor 2 y el profesor tiene necesidad de mostrar el contenido de un dispositivo Android. Normalmente tienen que recurrir a métodos peculiares como usar TeamViewer o Vysor. El resultado es que hay un retardo considerable. Con Chromecast y un dispositivo Android que soporte la función “Enviar pantalla” esto resulta mucho más cómodo y sin apenas retardo en el mirroring.

Finalmente, estamos en la “era Post PC”, cada vez será menos raro ver a un profesor con su tablet para impartir clases. Los cables son un engorro y Chromecast está ahí para salir al rescate.

Pero no es oro todo lo que reluce. Cuando probé por primera vez Chromecast en mi instituto, no funcionó. Tuve que hacer un apaño para lograrlo.

¿Por qué no funciona Chromecast en las aulas?

Es posible que Chromecast funcione directamente en algunas escuelas o institutos. Pero también puede ocurrir como en mi centro, que no funciona. Esto puede ser debido a distintos factores:

  • Aislamiento del punto de acceso (AP Isolation): Si está activado, Chromecast no funciona. Esto se usa para aumentar la seguridad al hacer que los usuarios que se conectan por Wi-Fi no puedan verse entre ellos.
  • Cortafuegos: Si es un poco restrictivo, no permitirá usar los puertos y protocolos que Chromecast necesita.
  • VLANs: Quizá te funcione por Wi-Fi pero no puedes enviar a Chromecast desde ordenadores conectados por cable. Podría ser que haya redes virtuales locales que impiden que se vean.

¿Cómo usar Chromecast en las aulas?

Chromecasteando en claseUna primera opción consiste en hablar con el responsable técnico de la red del centro y exponerle el problema. Si decides hacer esto, te deseo mucha suerte. Normalmente es bastante complicado porque hay un responsable en el centro pero la gestión de la red local la lleva una empresa (o varias).

Otra opción consiste en que traigas tu propio punto de acceso Wi-Fi y lo conectes por cable Ethernet a la red local del centro. Configura entonces tu Chromecast para que se conecte a tu punto de acceso Wi-Fi. El punto de acceso puede ser…

  1. Una Raspberry Pi configurada como router Wi-Fi.
  2. Un router Wi-Fi / punto de acceso.
  3. Un smartphone compartiendo Wi-Fi.

Yo he probado con éxito los métodos 1 y 3. En el último caso, no podrás usar “Enviar pantalla” desde el dispositivo que comparte la conexión Wi-Fi.

Adaptador HDMI

Si el proyector no tiene entrada HDMI (algo poco habitual en las escuelas), deberás traer también un adaptador HDMI al formato de entrada que tenga el proyector. Lo más habitual es que tenga entrada VGA.

Por unos ocho euros, puedes conseguir un adaptador HDMI hembra a VGA y audio para usar Chromecast en las clases.

Formas de enviar contenido a Chromecast

Cualquier dispositivo que esté en la misma red Wi-Fi que Chromecast puede enviar contenido. Esto puede ser deseable o no, según el profesor. Hay un riesgo de que envíen un vídeo poco apropiado desde otra clase porque han detectado un Chromecast activo.

Hay varias posibilidades en este sentido.

Chromecast sólo para el profesor

El profesor trae su punto de acceso Wi-Fi y sólo él sabe la contraseña para acceder a la red inalámbrica. Así sólo el docente puede enviar contenido a Chromecast sin riesgo de que nadie envíe cosas poco apropiadas.

En este caso es recomendable asegurarse de que el modo invitados de Chromecast está desactivado.

Chromecast accesible sólo para los alumnos de una clase

De nuevo el profesor pone el punto de acceso Wi-Fi pero esta vez comparte la contraseña con los alumnos.

Con esta opción, cualquier alumno de la clase puede enviar contenido o incluso hacer mirroring desde su dispositivo (si es compatible).

Presentación de alumnos con Chromecast

Si el profesor quiere asegurarse de que ningún alumno de otra clase que tenga envía contenido, debería cambiar la contraseña Wi-Fi para cada grupo. Algo bastante engorroso porque tendría que cambiar la configuración del punto de acceso y la de Chromecast.

Otra posibilidad consiste en activar el modo invitados en Chromecast. Entonces sólo los alumnos del aula podrán enviar contenido sin necesidad de estar conectados a la red Wi-Fi de Chromecast. Como inconveniente, no podrán hacer mirroring ni usar apps que envíen contenido local (como LocalCast).

Chromecast para todos (¡qué bonito!)

El centro educativo pone los medios para que pueda usarse Chromecast sin problemas con la red Wi-Fi actual. Cuaquier alumno con acceso a la Wi-Fi puede enviar contenido a cualquier Chromecast (yo no sé si me atrevería a hacerlo así :-)).

Chromecast conectado por cable

Una vez leí en Google+ alguien que había instalado decenas de Chromecast en su empresa. Comentó que a partir de 16, los Chromecast empezaban a dar problemas. La verdad es que no he tenido ocasión de probarlo. Tampoco conozco los detalles del experimento que cito. Quizá estaban todos los Chromecast en un espacio reducido.

En un instituto o escuela los Chromecast estarían más repartidos pero si dieran problemas al haber muchos siempre quedaría la opción de conectarlos por cable Ethernet.

¿Qué le falta a Chromecast para usarlo en las clases?

Señores de Google, si alguno de ustedes lee este humilde blog, tengan en cuenta estas sugerencias para que Chromecast pueda usarse fácilmente en las escuelas:

  1. Guardar redes Wi-Fi configuradas. Si un profesor quiere usar una contraseña Wi-Fi para cada uno de sus grupos, evitaría tener que configurar Chromecast cada vez que la cambie.
  2. Modo moderador. Antes de mostrarse en Chromecast, que el moderador viera lo que se va a enviar y lo aprobara o rechazara.
  3. Registro de envíos:  Registrar cada usuario que usa Chromecast con el contenido que ha enviado (para detectar a graciosillos que envíen cosas inadecuadas).
  4. Enviar pantalla con audio desde Windows, Linux, Mac y Chromebook. Ahora está en beta y no se envía el audio.
  5. Añadirle un hueco a Chromecast para poder ser encadenado fácilmente y evitar así robos.

Conclusión

Quizá aún es pronto para usar Chromecast en las aulas pero los más avezados en tecnología pueden hacer pruebas y ver lo que les puede aportar…

Estoy seguro de que en un futuro no muy lejano, habrá mejoras que harán posible usar Chromecast en clase sin tantos engorros.

 

Fast Play acelera el envío de contenidos a Chromecast

Fast Play Chromecast Netflix

El día de la presentación del nuevo Chromecast y Chromecast Audio se presentaron otras novedades. Una de ellas fue Fast Play, una opción para reducir el tiempo de espera al cargar el contenido de las apps a Chromecast.

Según comentaron en la presentación del 29 de septiembre, con Fast Play el tiempo de espera puede llegar a reducirse hasta un 80% . A continuación tenéis un breve vídeo de la presentación donde hablan de Fast Play (en inglés). En el vídeo podréis ver una demostración de Fast Play donde se ve que carga mucho más rápido el contenido de Netflix con esta función (a partir del minuto 0:30).

Hay dos formas de acelerar el envío de contenidos a Chromecast: pre-carga de aplicaciones y pre-carga de contenidos.

Pre-carga de aplicaciones en Chromecast (pre-fetching)

Con la pre-carga de Fast Play cuando abres una app en tu dispositivo móvil, esta detecta que hay un Chromecast y antes de que lo enlaces con él se carga en Chromecast de forma invisible. Cuando enlazas con Chromecast, la app sale enseguida en Chromecast porque ya estaba cargada.

La pre-carga de aplicaciones no depende de los desarroladores y cualquier aplicación se beneficia de ella. Esto es lo que me dijeron desarrolladores de Google el día de la presentación de los nuevos Chromecast. No lo sé del cierto pero supongo que estará implementado en las funciones de Google Play Services, algo indispensable para usar Chromecast desde dispositivos móviles.

Pre-carga de contenidos en Chromecast (pre-buffering)

Con esta función, una aplicación como Netflix podrá empezar a cargar el vídeo de un episodio antes de que le demos al botón de reproducción, también de forma no visible.

Por ejemplo, abres Netflix y buscas Breaking Bad. Netflix sabe el último episodio que viste así que empieza a cargar el siguiente episodio en Chromecast (pre-buffering) a pesar de que aún ni has enlazado la app con Chromecast. Una vez le das a “Play”, Netflix empieza a reproducir el episodio que no habías visto mucho más rápido gracias a la pre-carga de la aplicación (pre-fetching) más la pre-carga que ha hecho del vídeo (pre-buffering).

La pre-carga de contenidos depende de los desarrolladores, si la implementan en sus apps, podrás disfrutarla. Es de esperar que las apps de los proveedores de contenido más importantes la incorporen.

Fast Play para todos

Fast Play será compatible con los Chromecast de primera y segunda generación. Según dijeron en la presentación, la pre-carga de aplicaciones ya está activa y la pre-carga de vídeos se introducirá en 2016.

***

Unboxing de Google Chromecast audio

Unboxing de Google Chromecast audio

Chromecast audio es la última apuesta de Google para casar smartphones con altavoces y equipos de música. Según comentaron el día de la presentación, el 50% de la música que escuchamos suena en nuestras casas.

Al igual que sus primos Chromecast (1ª y 2ª generación), funciona con tecnología Wi-Fi. Este es un punto a favor respecto los receptores Bluetooth. Todos sabemos lo engorroso que resulta activar y desactivar el Bluetooth o frustrarte porque no puedes usar un dispositivo porque ya está emparejado.

Normalmente el Wi-Fi lo tenemos siempre activado así que resulta muy cómodo para enviar música. Además, cualquier persona con acceso a la misma red Wi-Fi puede usar Chromecast audio sin problemas. Incluso sin acceso a tu Wi-Fi podrán enviar música si activas el Modo invitado.

Os dejo el vídeo del unboxing de Chromecast audio. Próximamente publicaré otro artículo con más información sobre Chromecast audio.

[Ver vídeo Unboxing de Chromecast audio en YouTube]

 

 

Unboxing del nuevo Google Chromecast (segunda generación)

Unboxing del nuevo Google Chromecast (segunda generación)

En Google London nos atendieron muy bien después del streaming mundial del 29 de septiembre de 2015. Nos hicieron demostraciones del nuevo Chromecast, de Chromecast audio así como de los nuevos Nexus.

A todos los asistentes nos regalaron un nuevo Chromecast y un Chromecast audio. ¡Gracias, Google! :)

De momento os dejo con el unboxing del nuevo Chromecast que he grabado. Próximamente publicaré el unboxing de Chromecast audio.

[Ver vídeo en YouTube: Unboxing del nuevo Google Chromecast (segunda generación)]

 

Presentación del nuevo Chromecast y Chromecast audio

Demo del nuevo Chromecast

Una entrada rápida para comentar lo que ha ocurrido hoy…

Google me ha invitado a asistir al evento mundial del martes 29 de septiembre en el que se presentaban los nuevos modelos Nexus, Android Marshmallow y los nuevos Chromecast.

El evento se ha hecho en California pero en Londres lo hemos visto por streaming.

He tuiteado en directo las novedades de Chromecast desde mi cuenta de Twitter @chromecasteando. Por cierto, he llegado a los 4.000 seguidores. ¡Muchas gracias! :-)

Después del streaming han hecho demostraciones con los nuevos Chromecast y Nexus. Como podéis imaginar, he acribillado a preguntas a todo el que se ponía por delante y me han atendido muy bien y han tenido mucha paciencia conmigo. Estos próximos días publicaré varios artículos con toda la información que he obtenido en la oficina de Google de Londres. Así que estad atentos.

 

¡Aprovecha las ofertas relacionadas con Chromecast que terminan el 31 de julio de 2015!

Google Chromecast

Espero que estés disfrutando de las vacaciones o que al menos estés bien fresquito en el trabajo. Yo estoy aprovechando que todos duermen la siesta para intentar hacer algo productivo :-)

Sólo quería recordarte que la semana pasada Chromecast cumplió 2 años y rebajé a 0’99 € el libro de Chromecasteando.

¡Más de un 70% de descuento!

Mañana 31 de julio a las 23.59h, hora española, se acaba la promoción y volverá al preció habitual: 3’5 €.

Quizá pienses que soy un pesado con el Chromecast (parte de razón tendrías) pero también es cierto que tiene muchas ventajas y que cambia por completo el modo de consumir TV y medios digitales. Una vez lo pruebas, cuesta volver al modo tradicional.

También es cierto que Chromecast tiene muchas posibilidades y que se desconocen gran parte de las cosas que pueden hacerse con él. Te animo a que eches un vistazo al índice del libro con la función Vista previa de Amazon. Una vez en la página del libro Amazon, haz clic en la portada y podrás ver las primeras páginas del libro. Si miras el índice te harás una idea de las posibilidades que tiene el cacharro este.

También puedes leer las reseñas que han dejado algunos de los clientes de Amazon que han comprado el libro.

Una vez más te recuerdo que no hace falta que tengas un lector Kindle. Puedes descargar gratis aplicaciones oficiales de lectura Kindle para Windows, Mac, iOS y Android. Muchos me pedís que saque el ePub y estoy en ello pero quiero hacerlo bien y tengo pocos ratos. Cuando lo tenga os aviso.

Oferta Chromecast Media MarktPor cierto, si no tienes Chromecast o quieres convencer a alguien para que compre uno, ahora es un buen momento para hacerlo. A fecha de publicación de este texto, Amazon lo vende un 10% rebajado, te sale por 31,5 €.

Ayer estuve en Media Markt y allí también lo venden a 31,5 € cuando el precio normal es de 35 €. Estas ofertas de Amazon y Media Markt no tengo ni idea hasta cuando van a durar.

Por si fuera poco, Google también tiene ofertas para los usuarios de Chromecast: un alquiler gratis en Google Play Películas y dos meses de música gratis e ilimitada en Google Play Música. En este enlace explican cómo canjearlas.

Por cierto, estas ofertas de Google también acaban mañana 31 de julio de 2015.

Demasiadas coincidencias, ¿verdad? ;-)

Espero que disfrutes el verano, con o sin libro :-)