Google Fotos: el retorno del soporte Chromecast (y otras mejoras)

google-fotos-chromecast

El pasado 29 de septiembre de 2015 se anunció la nueva versión de la aplicación Google Fotos.

Google está haciendo un esfuerzo para simplificar sus apps y hacerlas más accesibles al gran público. Entre otras cosas, Google Fotos permite ahora compartir álbumes con familiares y amigos de forma muy sencilla.

Chromecast: el retorno

En su día Google Fotos fue compatible con Chromecast. Abrías la app en tu dispositivo móvil y podías enviar las fotografías que habías subido en la nube en algún álbum de Google. No era perfecto pero muchos usuarios lo usaban para mostrar fotografías en Chromecast.

De forma inexplicable un buen día desapareció el soporte Chromecast en Google Fotos. Así, sin más. Muchos usuarios nos indignamos mucho pero nos quedamos a dos velas.

Con la última actualización, Google Fotos ha vuelto a añadir la posibilidad de enviar fotos a Chromecast (y otras novedades que cuento más abajo).

Envía fotos y vídeos directamente desde tu dispositivo

Ahora ya es posible enviar a Chromecast fotos y vídeos que están en tu dispositivo móvil y no se han subido a la nube de Google. La novedad es doble: enviar localmente y enviar también vídeos (creo que antes no se podía, corregidme si me equivoco).

Uno de los puntos positivos de Google Fotos es que envía a Chromecast las imágenes con una velocidad bastante alta. Otras aplicaciones como AllCast son bastante más lentas mostrando imágenes. Aunque Google usa un truco que es cargar primero la imagen con baja calidad y al cabo de pocos segundos se carga con calidad alta. Pero al ir pasando de una foto a la siguiente, el efecto es que el retraso (lag) es muy bajo.

Reproduce también GIFs animados

No sé si es motivo suficiente para dedicarle un apartado pero lo anunció Google como una de las novedades del nuevo Google Fotos. Una de las cosas que hace Google Fotos cuando activas la copia automática de tus fotos y vídeos en la nube es que de vez en cuando crea automáticamente animaciones, películas o collages.

Las animaciones que hace Google Fotos se hacen a partir de una serie de fotos parecidas. Hoy en día es típico hacer cuatro, cinco o más fotos de una escena con personas. Queda bastante curioso el efecto animado de las personas poniendo varias expresiones o cambiando de postura levemente. Ahora estás animaciones se pueden ver también en Chromecast.

¿Qué le falta a Google Fotos?

Ahí van mis sugerencias para que esta aplicación sea aún mejor:

  1. Ampliar y disminuir imagen en Chromecast. Hay apps como LocalCast que al hacer zoom en la imagen del dispositivo también se amplía la imagen en el Chromecast.
  2. Rotar imágenes y vídeos. También LocalCast tiene esta función. A veces hay vídeos que salen en Chromecast con una rotación incorrecta. Con LocalCast se puede rotar tanto imágenes como vídeos en intervalos de noventa grados.

Descubre las nuevas funciones de la app Chromecast que mejoran la experiencia de uso

Chromecast app v1.12.32

“No lo abandones. Él nunca lo haría”.

Este fue el eslogan de una campaña que se hizo hace muchos años para evitar el abandono de perros.

La misma frase podríamos aplicarla al mundo de la tecnología. ¿Acaso no se siente abandonado quien tiene un smartphone con Android que no se actualiza desde las últimas olimpiadas? ¿O quien tiene un iPad 1 y casi sólo lo usa como tabla de cortar?

Pero Google, a pesar de lanzar el nuevo Chromecast, no abandona a los 20 millones de usuarios de Chromecast de primera generación. ¿Por qué? Su última actualización de la app Chromecast trae muchas mejoras que podrá disfrutar cualquier Chromecaster, tenga el modelo nuevo o el antiguo.

Veamos las novedades que ha incorporado Google a su aplicación en esta versión v1.12.32.

“Sugerencias” reúne todas tus apps compatibles

Antes, la app Chromecast de Google era para geeks. Ahora es para cualquier usuario que tenga un smartphone. Han mejorado mucho la experiencia de usuario. Hasta ahora se podía dar el caso de que alguien tuviera apps compatibles con Chromecast y no lo supiera (los que no son geeks, que son la mayoría).

Google ha añadido una sección llamada Sugerencias en la que aparecen todas las apps que tienes instaladas y son compatibles con Chromecast (en inglés aparece como “What’s On”).

Según me contó uno de los desarrolladores de Google, ellos mismos se dieron cuenta de que era necesario algo así porque agrupaban todas las apps compatibles en un mismo grupo de iconos de Android. Entonces dijeron, vaya, tendríamos que hacer algo así en la aplicación.

Chromecast app: Sugerencias (What's on)

 

Google quiere que abramos siempre su app Chromecast y desde ahí lancemos Netflix, YouTube, Google Play Películas o cualquier aplicación compatible.

Otra mejora destacada: la app Chromecast tendrá reconocimiento de voz para buscar contenido. Actualmente esta opción no está en Europa pero creí entender que sí se encuentra en Estados Unidos (ved la fotografía inicial de esta entrada).

“Dispositivos” personaliza opciones de Chromecast

En esta sección encontrarás todos los Chromecast de la red Wi-Fi en la que estés. Podrás cambiar el nombre de cada Chromecast así como la configuración Wi-Fi. También podrás comprobar la versión firmware del Chromecast elegido.

El Modo invitados también se activa o desactiva aquí. Te recuerdo que permite que personas que vienen a tu casa y no tienen acceso a tu red Wi-Fi envíen contenido a Chromecast si lo activas.

Además, podrás configurar el Fondo de pantalla. Como gran novedad, ahora podrás mostrar fotos de Google Fotos (lo habían quitado), Facebook o Flickr. Las que tú elijas. También podrás mostrar fotos destacadas de Google+, 500px y Getty Images.

Chromecast app: Backdrop con Feed de Flickr

Por último, han añadido la opción Play Kiosco, en la que podrás recibir noticias personalizadas. Según la ayuda de Google:

La aplicación Play Kiosco te permite leer tus revistas y fuentes de noticias favoritas. Puedes utilizarla para explorar categorías de artículos, añadir favoritos a marcadores, obtener sugerencias de lectura personalizadas y compartir fácilmente artículos con tus amigos.

“Aplicaciones” descubre nuevas apps compatibles

La tercera sección contiene una selección de apps compatibles con Chromecast que aún no tienes instaladas (“Get Apps” en inglés).

De este modo, será mucho más fácil descubrir más posibilidades. Antes tenías que buscarte la vida para encontrar nuevas apps: buscar “chromecast” en Play Store o iTunes, descubrirlas por las redes sociales, instalar alguna app que informara de nuevas apps compatibles… 

Chromecast app: Aplicaciones

 

Con este planteamiento, Google se acerca mucho más al usuario normal, que no tiene que tener mucha soltura con la tecnología. Creo que es una buena estrategia.

Enviar pantalla/audio

Con la llegada de Chromecast Audio, han renombrado la función “Enviar pantalla” por “Enviar pantalla/audio”. Ahora será posible enviar el audio de aplicaciones que no son compatibles con Chromecast siempre y cuando tu terminal sea compatible con esta función.

Un ejemplo, he puesto la Grabadora de sonidos de Android y he reproducido unas canciones infantiles que canté con mi hija. Al principio se veía la pantalla de la aplicación en Chromecast y se oía el audio. Al apagar la pantalla del móvil, el audio seguía reproduciéndose en el televisor, que tenía la pantalla negra.

También lo he probado con Spreaker y el comportamiento ha sido el mismo. Apago la pantalla del móvil y sigue sólo el audio en Chromecast. En cambio, cuando he reproducido un vídeo, con la app nativa de mi LG, al apagar la pantalla se ha parado imagen y sonido.

***

En resumen, la app Chromecast toma mucho más protagonismo y probablemente la usemos mucho más a partir de ahora. Cuando llegue el reconocimiento de voz a Europa aún resultará más práctica. ¿Y tú, qué opinas al respecto?

 

Cómo ver en Chromecast vídeos de casi cualquier web

Ver vídeos online en Chromecast

Foto de iannnnn (BY CC)

 

No sólo de YouTube vive el Chromecaster. También es posible ver vídeos de muchos otros sitios de la web. Hay varias formas para poder enviarlos a Chromecast.

ATENCIÓN: Los vídeos que quieras ver en Chromecast deben ser compatibles con él. Si usan un codec incompatible no podrás verlos, por ejemplo los vídeos Flash no son compatibles con Chromecast. La única opción para salvar este tipo de problemas es utilizar el método número 4 (mirroring desde un Android).

1. Enviar vídeos desde el navegador Chrome de escritorio

Si navegas con un PC o Mac y quieres enviar un vídeo de la web a Chromecast, debes instalar y usar la extensión Google Cast para el navegador Chrome de escritorio. Una vez instalada, el proceso es muy sencillo. Visitas la página con el vídeo, pulsas el icono de Google Cast y eliges el Chromecast al que quieres enviar la pestaña actual del navegador. Entonces reproduces el vídeo en tu ordenador y se verá también en Chromecast.

Icono de Google Cast para Chrome de escritorio

Figura 1. Icono de Google Cast para Chrome de escritorio

Podría ser que el vídeo que llega a Chromecast se cortara de vez en cuando. Un factor a tener en cuenta es la distancia entre el ordenador y el Chromecast. Google recomienda un máximo de seis metros.

También influirá el número de obstáculos que hay en medio, principalmente cuántas paredes os separan. Si puedes, conecta el ordenador a la red local de tu casa por cable. Si el problema persiste, configura la extensión Google Cast para que use una calidad de vídeo inferior (haz clic en el icono de Google Cast y elige “Opciones”).

Finalmente, si el ordenador desde el que ejecutas Google Cast es un poco antiguo o tiene pocos recursos, es probable que la reproducción del vídeo que envíes de la pestaña no sea fluido.

 

2. Enviar vídeos desde el navegador Chrome de Android

Esta es la opción más sencilla para ver vídeos desde un dispositivo móvil. Pero como el mundo no es perfecto, no siempre podrás usar este método. La cuestión es que sólo podrás enviar vídeos de Chrome para Android de sitios web que usen vídeos con el estándar HTML5.

Antes de HTML5 no había una forma estándar de mostrar vídeos de la web. Lo más típico era que los navegadores usaran extensiones como Adobe Flash para ver dichos vídeos. Gracias a HTML5 y a los navegadores que lo soportan, ya no es necesario instalar extensiones para ver vídeos en la web, siempre y cuando estén incluidos en la página con la etiqueta correspondiente de HTML5.

Cada vez más sitios web usan este estándar y es probable que muchos de los vídeos que encuentres puedas reproducirlos desde Chrome para dispositivos móviles.

Vídeo en Chrome para Android con icono de Chromecast

Figura 2. Vídeo en Chrome para Android con icono de Chromecast

 

Si no aparece el icono, es que el vídeo usa otro método que no es HTML5 y por ahora no podrás reproducirlo desde Chrome. Para eso existe una tercera opción que te detallo a continuación.

 

3. Enviar vídeos desde apps específicas

Cuando todo lo anterior falla, te queda la opción de usar apps que permiten enviar cualquier vídeo de la web a Chromecast. Hay varias apps que hacen esta función, sobre todo en Android. Me limitaré a comentar una app para cada plataforma y otra disponible para ambas.

3.1 Web Video Caster para Android

Web Video Caster fue probablemente la primera app para poder ver cualquier vídeo en streaming de la web desde Android. Su interfaz es como la de un navegador sencillo, puedes buscar lo que quieras en Google o introducir la dirección del sitio a visitar.

Estos son los pasos a seguir para enviar un vídeo de la web a Chromecast:

  1. Encuentra el vídeo que quieres ver desde la misma app. También puedes enviarlo desde el navegador Chrome con la opción “Compartir” eligiendo “Web Video Caster”.
  2. Conecta la app con tu Chromecast. Para ello debes pulsar el icono de Chromecast que aparece en la parte superior derecha y elegir el nombre del Chromecast al que quieres enviar los vídeos.
  3. Pulsa el botón de reproducción del vídeo y disfrútalo en Chromecast. Si se reproduce en el tablet o smartphone, prueba a poner el vídeo a pantalla completa, normalmente entonces se reproduce en Chromecast.
Web Video Caster para Android

Figura 3. Captura de pantalla de Web Video Caster

 

Web Video Caster es gratis pero puedes adquirir la versión Premium para obtener los siguientes beneficios:

  • Navegar sin publicidad.
  • Guardar favoritos.
  • Configurar una página de inicio.
  • Reproducir vídeos del historial.
  • Poner vídeos en cola.
  • Reanudar una reproducción en el punto en el que lo dejaste.

Repito, los vídeos en formato Flash no podrás verlos con Web Video Caster ni con ninguna otra app ya que es un formato incompatible con Chromecast.

3.2 Video Web Downloader para iOS

Video Web DownloaderVideo Web Downloader es una aplicación de pago que permite ver vídeos de la Web de forma parecida a Web Video Caster, sólo hay que navegar hasta el sitio en el que esté el vídeo a reproducir. Video Web Downloader buscará automáticamente los vídeos del sitio y podrás seleccionar el que quieras para verlo en Chromecast (también en Apple TV). Al reproducir vídeos en Chromecast y Apple TV los formatos de reproducción se limitan a MP4 y MOV que son los que aceptan sin problema.

También permite descargar vídeos para verlos después desde el mismo iPad, iPhone o iPod Touch o para enviar a Chromecast.

3.3 EZCast para iOS y Android

EZCast es una especie de navaja suiza para Chromecast y otros dispositivos multimedia que reúne varias aplicaciones en una. Con EZCast puedes enviar fotos, vídeos, música o documentos a Chromecast. También dispone de un navegador web que refleja la navegación que haces en el dispositivo en Chromecast (mirroring de navegador). Con esta opción, denominada simplemente “Web”, también puedes ver vídeos en streaming de Internet en Chromecast, siempre y cuando los formatos de vídeo sean compatibles.

EZCast: Pantalla principal

Figura 4. Pantalla principal de la app EZCast

 

EZCast está disponible para iOS y Android y es gratis. Muy recomendable por todo lo que ofrece.

3.4 Apps de sitios web específicos

Las apps anteriores permiten ver vídeos de cualquier sitio. También hay apps que permiten ver vídeos de su propio sitio web. Del mismo modo que puedes ver YouTube desde navegador o desde app, existen apps como Vevo que te muestran los vídeos musicales que puedes ver también en su página web. Puedes entretenerte un rato por la página de Google de apps que soportan Chromecast para descubrir algunas de estas apps de sitios webs específicos (además de muchas otras).

4. Enviar vídeos con la función “Enviar pantalla” de Android

Esta opción sólo funciona con ciertos dispositivos con Android Kit Kat o superior. Para saber si el tuyo permite esta opción, visita la lista de dispositivos Android compatibles que publica Google. Esta lista probablemente crecerá con el tiempo. Si tu dispositivo no aparece, aún tienes opciones si tienes Android 4.4.2. Abre la app Chromecast de Google y prueba la opción beta “Enviar pantalla”.

Enviar pantalla a Chromecast en Android

Figura 5. Opción “Enviar pantalla” en Android Lollipop

 

La idea consiste en visitar páginas con vídeos online o incluso de apps que muestran vídeos pero no soportan Chromecast y enviarlo con la función “Enviar pantalla”. Si lo haces, duplicarás el contenido de la pantalla de tu dispositivo móvil en Chromecast. Todo lo que hagas se verá reflejado en tu televisor o proyector. Puede ocurrir que así tengas algunos cortes al ver los vídeos ya que Chromecast no los irá a buscar al sitio web original, primero pasarán por tu dispositivo. Es recomendable que cierres otras apps mientras haces esto para asegurar que hay suficientes recursos para hacer un buen mirroring.

Esta opción se usa a menudo para ver contenido de Yomvi ya que no ofrece soporte para Chromecast.

***

¿Y tú, usas algún otro método para ver vídeos de la web en Chromecast? Deja un comentario a esta entrada.

Mirroring de iOS a Chromecast con AirPlay y EZCast Screen

Mirroring iOS/Chromecast con EZCast Screen with Airplay para Android

En su día expliqué cómo hacer mirroring con AirPlay de iPhone o iPad a Chromecast. Había que añadir un tercer dispositivo con un software receptor de AirPlay y que hiciera mirroring a Chromecast. Propuse Reflector como programa para escritorio (Windows y Mac) o Android que cumplía esta función. Reflector es de pago, cuesta unos 11 euros para escritorio y 5 euros para Android.

Hace poco Juan, un lector del blog, me dejó este comentario en el artículo que he mencionado antes:

Hola Carles. Te escribo para comentarte que he encontrado una app que se llama “EZcast Screen” que hace lo mismo que “Reflector”, a falta de probarlo en profundidad para poder comparar rendimiento de las dos, pero que tiene la ventaja de que es gratis (y además se pone en horizontal a la primera ;-) ). Si te parece échale un ojo.

Un saludo.

Hoy he probado EZCast Screen with AirPlay para Android y me ha parecido que va mejor que Reflector. La forma de utilizar EZCast Screen es la misma que comenté con Reflector.

  1. Ejecutar EZCast Screen en dispositivo Android compatible con “Enviar Pantalla” a Chromecast.
  2. Activar “Enviar Pantalla” en el dispositivo Android, desde la app Chromecast, por ejemplo.
  3. Activar AirPlay desde iPhone o iPad y seleccionar el dispositivo que empieza con EZCastScreen.
  4. Elegir “Duplicación” en las opciones de AirPlay.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

El resultado es un mirroring con más retraso de imagen (lag) de lo normal pero que sirve para mostrar el funcionamiento de varias apps. Para jugar quizá no sea siempre la mejor opción aunque más vale que lo compruebes tú mismo. He estado jugando un rato a Critter Panic! mirando sólo el televisor y he pasado unas cuantas pantallas.

En cuanto al mirroring de vídeo, EZCast Screen me ha sorprendido. Con Reflector el mirroring de vídeo era poco adecuado pero hoy he visto una charla de TED con este sistema y la reproducción era bastante fluida. Lo he probado en casa de mi madre que tiene un flamante router de Movistar para fibra óptica. Creo que quizá ha ayudado a que el mirroring de vídeo fuera mejor. Ahora lo he probado en casa y no iba tan fino.

Imagino que hay varios factores que inciden en el rendimiento del mirroring de vídeo:

  • Potencia del router Wi-Fi.
  • Distancia entre el router y el Chromecast.
  • Saturación de redes Wi-Fi.
  • Potencia del dispositivo iOS.
  • Potencia del dispositivo Android.

Recomiendo cerrar cualquier aplicación que no se use tanto en el dispositivo iOS como en el Android.

EZCast Screen with AirPlay es gratis y cumple bien su cometido. Recuerda que el dispositivo Android debe ser compatible con la función “Enviar pantalla”. Aquí tienes la lista de dispositivos Android compatibles de Google. Si tienes Android 4.4.2 o superior, puedes probar la función “Enviar pantalla” beta en dispositivos que no están en la lista oficial. Sólo necesitas la app Chromecast, con un poco de suerte te funcionará. Para otros casos, queda la opción de usar un Android con root con apps como “Mirror Enabler” o “Second Screen”.

19 apps para iPhone y iPad compatibles con Chromecast

Pantalla de iPhone con iOS 7

Foto de Janitors (CC BY)

El que tiene boca, se equivoca. Y el que dice que Chromecast no vale la pena para los que tienen productos Apple, también.

Cierto es que Chromecast tiene bastantes más opciones desde dispositivos con Android. Pero si tienes un iPhone, iPad o iPod Touch también puedes usar Chromecast para varios fines. En este artículo hago una selección de aplicaciones iOS para usar con Chromecast. He agrupado las aplicaciones en varias categorías, en función de la finalidad que se desee. Al final de cada apartado incluyo el enlace de descarga y si la aplicación es gratis o cuánto cuesta.

AVISO: los precios que incluyo son los que había en el momento de escribir este artículo y pueden variar en función de las decisiones de los desarrolladores que las han creado.

Empecemos con las aplicaciones de iOS para escuchar música, radio y podcasting en Chromecast.

1. Google Play Music

Google Play MusicParecía que Spotify era el rey del mambo en cuanto al streaming de música pero cada vez tiene más competencia. Google Play Music es el servicio de Google para escuchar álbumes, radios de canciones de artistas o tu propia colección de música. Google Play Music para iOS es una aplicación gratis diseñada para iPhone y puedes usarla sin pagar un céntimo si subes tu biblioteca de canciones a Google Music, un servicio gratuito que permite subir hasta 20.000 canciones.

Si te suscribes a Google Play Music Premium podrás escuchar cualquiera de los álbums que tienen en su amplio catálogo, al más puro estilo Spotify. Con la diferencia que además podrás escuchar los temas que tenías en tu biblioteca de iTunes al subirlos a Google Music, como he indicado. Otra gran ventaja es que Google Play Music puede enviar las canciones a Chromecast. Mientras escribo estas líneas estoy escuchando canciones electro-funky-groovy que suenan en altavoces conectados a uno de mis Chromecast :-)

En Twitter veo a varios usuarios que se cansan de Spotify por no añadir soporte a Chromecast y se pasan a Google Play Music Premium. El precio de suscripción mensual es de 9’99 euros y permite escuchar la música desde ordenador o dispositivos móviles. Creo que puedes probar gratis el servicio Premium durante 30 días.

Si vives en Estados Unidos, puedes aprovechar la oferta de 90 días de suscripción gratis a Google Play Music Premium por tener un Chromecast. Abre la app Chromecast de Google, pulsa en “Buscar ofertas” y acepta compartir el número de serie de tu Chromecast con Google para poder encontrar las ofertas disponibles. Google te cobrará la suscripción a partir del día 91 así que si no te ha convencido, acuérdate de darte de baja antes del período de prueba. Esta promoción finaliza el 30 de septiembre de 2014.

[Descarga Google Play Music para iPhone. App Gratis. Suscripción opcional a Premium]

2. AirMusic

AirMusicAirMusic es una aplicación muy sencilla que permite enviar a Chromecast las canciones de la biblioteca de música que tengas en tu iPhone, iPad o iPod Touch. Esta aplicación cuesta 2’69 euros y tiene bastante margen de mejora. Además, si quieres poder escuchar listas de canciones en Chromecast tendrás que pagar desde la aplicación 0’89 € más. Por tanto, si quieres escuchar música en Chromecast de tu biblioteca de dispositivos iOS te va a costar 3’58 euros.

Incluyo AirMusic como una app recomendada de iOS para usar con Chromecast porque no he encontrado ninguna otra que haga algo parecido. Si eres un usuario de iOS y tienes una buena biblioteca de canciones en tu dispositivo, AirMusic puede serte útil.

AirMusic también puede enviar las canciones a Xbox, Play Station3 o a cualquier dispositivo que soporte DLNA.

[Descarga AirMusic. 2’69 € app + 0’89 € in-app purchase]

3. Downcast

DownCastSi escuchas podcasts, Downcast es una aplicación de pago que está realmente bien y tiene muchas funciones interesantes. Una de estas funciones es poder enviar a Chromecast el podcast en reproducción. Aunque la mayoría de veces escucho los podcasts con cascos mientras hago otra cosa, alguna vez los he escuchado con los altavoces del televisor.

Recuerda también que con un Chromecast y un simple adaptador HDMI a VGA puedes convertir cualquier altavoz o equipo de música en un sistema de audio inalámbrico.

Hay podcasts de todo tipo desde grabados por personas normales y corrientes hasta programas que se han emitido por emisoras de radio y luego se cuelgan en formato podcast para consumir cuando quieras. Si no escuchas podcasts es porque aún no has encontrado el podcast del tema que a ti te gusta. Te recomiendo que busques en la sección Podcasts de iTunes Store y seguro que encuentras más de uno que te acaba enganchando.

[Descarga Downcast. 2’69 €]

4. Rdio

RdioRdio es otro competidor de Spotify que quiere hacerse un hueco en el mercado. Permite escuchar de forma gratuita emisoras de artistas, géneros o exclusivas de entre más de 30 millones de canciones.

Si te suscribes a Rdio Unlimited podrás además:

  • Escuchar álbumes, canciones, listas de reproducción y emisoras.
  • Hacer descargas ilimitadas al móvil para escuchar sin conexión.
  • No tener que sufrir anuncios publicitarios.

La cuota mensual de Rdio Unlimited es de 9’99 $.

[Descarga Rdio. Gratis. Suscripción opcional a Unlimited]

5. Pandora

PandoraRecuerdo que Pandora fue el primer servicio de emisoras personalizadas que probé hace muchos años. Pues sigue ahí, al pie del cañón. Lástima que ahora Pandora sólo está disponible para Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda. Si no vives en ninguno de estos países siempre puedes evitar restricciones geográficas usando un proveedor de Smart DNS. Una forma de hacerlo es configurando una Raspberry Pi como router WiFi. En el próximo artículo explicaré como evitar bloqueos por región configurando el router WiFi que te da conexión a Internet, siempre y cuando soporte la configuración de los parámetros necesarios.

[Descarga Pandora. App gratis + Suscripción]

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Sigamos ahora con aplicaciones iOS para ver en Chromecast películas, series y programas de televisión.

6. Google Play Movies

Google Play Movies¿Te acuerdas de los vídeoclubs, esos sitios a los que íbamos a alquilar películas que nos apetecían ver? ¡Qué tiempos! Primero eran cintas VHS, luego DVD, más tarde también Blu-Ray…

Ahora ya no tienes que bajar a la esquina de al lado para elegir tu película. Ahora puedes alquilar o comprar películas desde el sofá del comedor con el smartphone, tablet o portátil. Google Play Movies es el servicio de Google para tal efecto. Tienen películas en alquiler y también para comprar. Y puedes enviarlas a Chromecast en un periquete.

[Descarga Google Play Movies & TV. App gratis + Alquiler o compra de películas]

7. Wuaki.tv Player

wuaki.tvWuaki.tv es un servicio de streaming para ver películas y series de televisión en países como España y Reino Unido. Parece ser que pronto también estarán disponibles en Alemania, Italia y Francia. Tienen previsto estar presentes en 11 países para finales de 2015 y convertirse así en líder europeo del sector.

Wuaki.tv te permite alquilar películas entre 0’99 € y 4’99 €. También puedes comprar películas aunque leo en su FAQ que estarán disponibles hasta un máximo de 3 años en tu videoteca. También ofrecen un modelo de suscripción a Wuaki Selection que sale por 6’99 € al mes y permite acceder a un gran número de películas y series.

[Desgarca Wuaki.tv Player. App gratis + Alquiler / compra de películas o Suscripción]

8. RTVE.es

RTVE.esAunque al principio se resistió, RTVE ha sido la primera cadena de televisión española que añade a sus aplicaciones compatibilidad con Chromecast. Dispone de una versión para iPhone y una para iPad. La aplicación RTVE.es permite ver directos de TVE en el dispositivo pero no podrás enviarlos a Chromecast. Es probable que esto ocurra porque usen un protocolo como RTP que no es soportado por Chromecast. Sin embargo, podrás enviar a Chromecaset cualquier vídeo de la sección TVE a la carta.

La aplicación en sí no es de las mejores con las que te vas a encontrar y la calidad de vídeo por lo que he visto tampoco es muy alta. Con todo, puedes descubrir cosas interesantes mirando en su catálogo de programas y series.

[Descarga RTVE.es para iPhone. y RTVE.es para iPad. Gratis.]

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En tercer lugar, aplicaciones iOS para ver en Chromecast imágenes, fotografías, vídeos y otros documentos, todos ellos almacenados en dispositivos.

9. Photo Cast for Chromecast

Photo Cast for ChromecastSi quieres mostrar fotos y vídeos que has hecho con tu iPhone o iPad, Photo Cast es para ti. Con esta aplicación gratuita, se pueden enviar fotos y vídeos desde uno o varios iPhones/iPads. Puedes ver fotos de tus álbumes o crear tu propio pase de diapositivas, eligiendo las que quieres mostrar. Si lo deseas podrás añadir una música de fondo para el pase.

Photo Cast dispone de tres resoluciones de imagen:

  • Baja (360p). Adecuada para señales WiFi débiles.
  • Estándar (720p). Para televisores que soporten hasta 720p.
  • Alta (1080p). Para televisores Full HD. Esta opción sólo está en Photo Cast Plus (2’69 €).

De forma similar, Photo Cast dispone de tres tipos de compresión de vídeo: máxima compresión, estándar y mejor calidad (sólo en Photo Cast Plus).

Una cosa que me gusta mucho de Photo Cast es que puedes elegir el enmarcado de las fotos (Photo Framing). Hay cuatro posibilidades:

  • Ajustar a la pantalla (Fit Screen).
  • Rellenar pantalla y desplazar (Fill & Pan). Es mi preferida.
  • Rellenar pantalla y centrar (Fill & Center).
  • Caras (Faces). Amplía aún más la foto para mostrar las caras. Sólo disponible en Photo Cast Plus.

[Descarga Photo Cast for Chromecast. Gratis + Opción a actualizar a Photo Cast Plus por 2’69 €]

10. Plex

PlexPlex permite reproducir desde tu iPhone o iPad contenido multimedia alojado en un ordenador o dispositivo NAS de tu red local. Puedes ver o escuchar el contenido en tu dispositivo móvil o puedes enviar las fotos, vídeos o canciones a Chromecast. Para usar Plex, tienes que instalar el software de servidor Plex en un ordenador o en un dispositivo NAS que lo soporte. El software de servidor es gratis, está para Windows, Linux, Mac, FreeBSD y para dispositivos NAS compatibles. Puedes descargarlo en https://plex.tv/downloads.

Un punto fuerte de Plex es que hace transcodificación de archivos, es decir, convierte cualquier formato de vídeo a un formato que Chromecast pueda reproducir.

Existe la opción de suscribirse a Plex Pass, un modelo Premium que ofrece una serie de ventajas por una pequeña cuota mensual:

  • Subir fotos desde la cámara
  • Sincronización con la nube
  • Trailers, entrevistas y extras de las películas que tienes.

Un aviso, Plex no reproduce contenidos protegidos con gestión de derechos digitales (DRM) como las adquisiciones hechas en iTunes store.

[Descarga Plex. 4’49 € + Suscripción opcional a Plex Pass]

11. DS Video

DS videoPara disfrutar de esta aplicación debes tener un NAS de la marca Synology. La idea es parecida a Plex, poder reproducir desde iPhone y iPad el contenido multimedia alojado en tu servidor NAS de Synology.

DS Video permite enviar a Chromecast el contenido del servidor NAS. También puedes enviarlo por AirPlay o a televisores DLNA.

Como no tengo un NAS de Synology (ni de ninguna otra marca aunque me lo estoy pensando) no puedo decir qué tal es esta aplicación. Algún usuario en Twitter me ha dicho que le va la mar de bien. Supongo que lo mejor es que pruebes antes DS Video que Plex ya que la primera es gratis y la segunda cuesta casi cinco euros.

[Descarga DS Video. Gratis.]

12. Artkick

artkickCon Artkick podrás aumentar tu cultura sobre obras pictóricas y fotográficas a la vez que decoras tu comedor. Artkick muestra obras de arte y fotografías de grandes artistas. La idea es tan simple como elegir desde tu iPad o iPhone el autor o el tipo de fotografía que quieres ver, conectar con tu Chromecast y convertir tu televisor en un gran marco de obras de arte. Las imágenes van pasando automáticamente cada cierto tiempo y muestran el título de la obra y el autor tanto en pantalla como en el dispositivo móvil.

[Descarga Artkick. Gratis.]

13. EZCast

EZCastEZCast es una empresa que fabrica dispositivos tipo “dongle” que se conectan por HDMI a un televisor o proyector y permiten hacer mirroring y otras cosas. Han desarrollado una aplicación para hacer varias funciones con sus dispositivos que también es compatible con Chromecast.

EZcast está para iOS y permite reproducir en Chromecast varias cosas. Por ejemplo, puedes:

  • Ver fotos y vídeos de tu dispositivo iOS.
  • Mostrar lo que la cámara captura.
  • Escuchar archivos de audio.
  • Mostrar documentos de texto, hojas de cálculo, presentaciones y archivos PDF.
  • Mostrar páginas web (mirroring de navegador).
  • Mostrar documentos de Dropbox o Google Drive.

Si quieres más detalles de cada función, lee el artículo 7 funciones de EZCast, la navaja suiza de Chromecast.

[Descarga EZCast. Gratis.]

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Por último, aplicaciones iOS para ver en Chromecast vídeos de streaming online.

14. Video Web Downloader

Video Web DownloaderEsta aplicación permite ver vídeos de la Web, sólo hay que navegar hasta el sitio en el que esté el vídeo a reproducir. Video Web Downloader buscará automáticamente los vídeos del sitio y podrás seleccionar el que quieras para verlo en Chromecast o en AppleTV. Al reproducir vídeos en Chromecast y Apple TV los formatos de reproducción se limitan a MP4 y MOV que son los que aceptan sin problema.

Video Web Downloader puede reproducir enlaces que envíen otras aplicaciones. Por ejemplo, tienes una aplicación que permite ver vídeos en tu iPhone o iPad pero no es compatible con Chromecast. Si esta aplicación permite enviar a Video Web Downloader, podrás reproducirlo en Chromecast.

[Descarga Video Web Downloader. 1’79€ ]

15. Video Explorer

Video ExplorerVideo Explorer hace lo mismo que Video Web Downloader, tiene un navegador web para ver todo tipo de vídeos en tu iPhone o iPad.

De nuevo y debido a las limitaciones de Google y Apple, cuando envíes a Chromecast o Apple TV sólo podrás hacerlo con vídeos MP4 y MOV.

Si te soy sincero, no he probado a fondo Video Explorer ni Video Web Downloader. Tengo iPhone 4S y iPad 3 pero desde que me compré una tablet Nexus 7 el mundo Android me está captando. Al haber más oferta de apliaciones Chromecast en Android es casi inevitable que no use este tipo de apps en iOS.

[Desgarga Video Explorer. 1’79 €]

16. Vevo

VevoEsta aplicación permite acceder al extenso catálogo de vídeos musicales de vevo.com. Puedes descubrir nuevos vídeoclips y ver actuaciones en directo de tus artistas favoritos.

Con Vevo también puedes crear listas de reproducción de los vídeos que más te gusten. Vevo te recomienda vídeos que te pueden gustar si permites que escaneen tu biblioteca de iTunes.

Supongo que la mayoría de vídeoclips serán de las compañías discográficas más importantes y que serán del tipo de música que siempre está en los primeros puestos de las listas de más escuchados.

[Descarga Vevo. Gratis.]

17. Stevie

StevieStevie es un claro exponente de televisión social.

Con esta aplicación verás los vídeos que comparten tus amigos de Facebook o las personas que sigues en Twitter. Una forma maravillosa de procrastinar, de descubrir cosas nuevas y de reírte un rato (acabo de descubrir el vídeo del perro araña gigante).

También puedes crear una TV a partir de un hashtag de Twitter así como acceder a muchos canales creados por otros.

[Descarga Stevie. Gratis.]

18. Twitch

TwitchEsta aplicación es sólo apta para gamers auténticos.

Twitch te permite ver emisiones de tus juegos favoritos al instante. Siempre en directo, en cualquier momento y gratis. También permite chatear con los jugadores a los que sigues. Es compatible con Chromecast y con AirPlay.

Al principio me costaba entender cómo una plataforma de vídeos de gente jugando podía tener tanto éxito (nunca he sido muy gamer). Sin embargo, si te paras a pensarlo, tiene toda la lógica del mundo, una de las formas de aprendizaje que más funcionan es la imitación y la referencia de modelos a seguir. Poder seguir a los mejores jugadores de cada juego y ver cómo lo hacen es un lujo que ya me gustaría tener para otro tipo de cosas.

[Descarga Twitch. Gratis.]

19. TuneIn Radio

TuneIn Radio Logo TuneIn Radio incorpora también incluye soporte para Chromecast. Esta app permite escuchar más de cien mil emisoras de radio de todo el mundo. También te da acceso a más de cuatro millones de podcasts. Puedes escuchar radio en directo o programas ya emitidos. La versión de pago permite grabar programas de radio en directo y no incluye banners de publicidad.

[Descarga TuneIn Radio. Gratis]

***

Esta es mi selección de apps para usar con iPhone, iPad y iPod Touch. No estan todas, he descartado YouTube porque es demasiado obvia. Tampoco he añadido apps que puedan vulnerar la Ley de Propiedad Intelectual (y más después de la última reforma).

¿Qué apps para iOS crees que faltan? Por favor, participa y deja un comentario a esta entrada.

Cómo hacer mirroring con AirPlay de iPhone o iPad a Chromecast

iPhone con AirPlay

Foto de johanl (CC BY)

Lo de AirPlay y Chromecast parecía un amor imposible… hasta ahora.

Es muy probable que ni Apple ni Google hagan el más mínimo esfuerzo para que AirPlay y Chromecast se entiendan. Una verdadera lástima. En mi opinión, el que hiciera el primer paso pondría en compromiso al otro y daría más argumentos a los consumidores para quedarse con su producto. Pero como eso no va a ocurrir tenemos que echarle imaginación al asunto y salir del paso con apaños como el que te cuento hoy.

¿Es posible hacer mirroring de iOS a Chromecast con AirPlay?

Sí se puede. Sirva este breve vídeo de demostración.

La cuestión es que necesitas un tercer elemento que haga de intermediario entre AirPlay y Chromecast. Un software que haga de receptor de AirPlay. Existen varios programas que hacen de receptores de AirPlay, normalmente de pago. Yo te voy a hablar de Reflector pero puedes buscarte alternativas. Agradecería que me las hagas saber con un comentario a esta entrada o en Twitter.

Actualización (22/01/2015): También puedes usar EZCast Screen with Airplay, una app gratis para Android. Más detalles en Mirroring de iOS a Chromecast con AirPlay y EZCast Screen.

Mirroring de AirPlay a Chromecast a través de Windows o Mac

El siguiente esquema resume cómo debes implementar esta opción.

Mirroring de iPhone o iPad a Chromecast con Airplay

Reflector tiene versión de escritorio para Windows y Mac a un precio de 12’99 dólares (hay descuentos si se adquieren más licencias). Instala Reflector en un Windows o Mac y desde un iPhone o iPad activa AirPlay y elige el receptor en el que está ejecutándose Reflector.

En el siguiente vídeo, que hice hace tiempo para mi otro blog, explico cómo usar Reflector en un Mac para recibir el mirroring de un iPad con iOS 6.

En dispositivos con iOS 7 tienes que activar el AirPlay deslizando el dedo desde abajo hacia arriba para que te salga el Centro de Control con las opciones para activar y desactivar WiFi, Bluetooth, volumen, etc. Si hay algún receptor en la misma red WiFi, aparece la palabra AirPlay. Sólo tienes que pulsarla, elegir el nombre del receptor que quieras y pulsar en Duplicación.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

A continuación, abre el navegador Chrome y haz clic en el icono de Google Cast. Si no tienes esta extensión, descárgala aquí. Después haz clic en una pequeña flecha hacia abajo que muestra un menú desplegable. Elige entonces “Enviar toda la pantalla”  Enviar la pantalla o ventana (experimental). (La interfaz ha cambiado levemente en Google Cast desde que escribí el artículo).

Enviar toda la pantalla a Chromecast con Google Cast

Activar Google Cast para Chrome de escritorio (1/2)

Luego haz clic encima del nombre de tu Chromecast y después elige “Toda la pantalla”.

Asegúrate de que tienes en primer plano la aplicación Reflector para que reciba el mirroring de AirPlay de tu iPhone o iPad. Si todo va bien, deberías ver el contenido de la pantalla de tu dispositivo iOS en Chromecast. Yo lo he probado y funciona. Eso sí, el mirroring tiene más retardo (lag) que si hicieras sólo AirPlay o sólo Google Cast. Lógico, hay que pasar por dos sitios en vez de uno. Aún y así puede ser muy útil para según que aplicaciones como hacer demos de apps iOS, por ejemplo.

Un inconveniente grande de usar este método es que no se envía el audio. Hasta que Google no mejore el envío de toda la pantalla e incluya también el audio, no podrás escuchar nada.

Mirroring de AirPlay a Chromecast a través de Android

La versión para Android de Reflector ha salido recientemente. Tiene un precio de 6 dólares y hace de receptor AirPlay pero en un dispositivo Android. Si dicho dispositivo puede usar la opción Pantalla de Cast, podrá enviar lo que reciba de iOS a Chromecast. En 12 formas de sacarle jugo al mirroring de Android a Chromecast listé los dispositivos que por ahora pueden hacer mirroring oficialmente.También es posible usar Pantalla de Cast en otros dispositivos con Android y que estén rooteados.

Mirroring de iPhone o iPad a Chromecast con Airplay

He probado ambos métodos para hacer mirroring de AirPlay a Chromecast y han funcionado. Lo que no podido hacer es pruebas exhaustivas. Te recuerdo que el retardo es mayor porque el mirroring pasa por dos sitios y eso lo descarta probablemente para según qué juegos o para ver vídeo, por ejemplo. Te animo a que lo pruebes por tu cuenta y me expliques la experiencia con un comentario o en Twitter.

Happy AirPlaying en Chromecast!