Chromecast Audio y Spotify: ¿La pareja perfecta?

App Spotify en Nexus 6P y Chromecast Audio

Me hice de Spotify Premium en la era a.C.

(a.C. significa antes de Chromecast, lógicamente)

Decidí pagar 5 euros mensuales porque no aguantaba escuchar anuncios de música comercial después de temas de jazz, que es uno de los estilos que más me gusta. Supongo que a los usuarios que escuchan música comercial les deberían poner a Miles Davis y el efecto sería parecido :)

Pero en el año 1 d.C., me di de baja porque Spotify ignoró las peticiones de miles y miles de usuarios de todo el mundo pidiendo la compatibilidad con Chromecast. Y yo ya tenía dos Chromecast, uno de ellos para escuchar música en nuestra minicadena con un adaptador.

Spotify Connect era la tecnología que tenían pensado lanzar para enviar música a altavoces y equipos de música compatibles. Se supone que por eso se negaron a implementar el soporte con Chromecast.

Pero supongo que 20 millones de Chromecasts vendidos son una razón de peso para que Spotify se lo pensara un poco. Apuesto a que la cifra de equipos Spotify Connect debía ser muy menor.

Así que el día del lanzamiento mundial del nuevo Chromecast y Chromecast Audio, Google anunció que Spotify, por fin, sería compatible con la tecnología Google Cast. ¡Aleluya!

Creo que Chromecast Audio no hubiera tenido tanto sentido sin el soporte de Spotify. Ahora todos ganan, Spotify, Google y, sobre todo, los usuarios.

Según comentó Google en la presentación del lanzamiento, es posible escuchar más de 35 millones de canciones con Chromecast y Chromecast Audio. Evidentemente, sumando la oferta de todos los servicios de música en la nube compatibles con Chromecast: Google Play Música, Deezer, Rdio, Pandora, Spotify…

Pero vayamos al grano, ¿qué hay que tener en cuenta si usas Spotify con alguno de los modelos Chromecast?

Requisitos para escuchar Spotify en Chromecast

Para empezar, ¿qué versión de la app Spotify necesitas?

  • Spotify para iOS: versión 4.0 (o superior).
  • Spotify para Android: versión 4.0 (o superior), versión 3.7 (o superior) y la última versión de Servicios de Google Play.

Cómo cualquier otra app, deberás iniciar Spotify en la misma red Wi-Fi que el Chromecast.

Para envíar música a Spotify, tendrás que tener el Chromecast actualizado a la versión de firmware 1.16.43955.

Para averiguar la versión firmware que tienes…

  1. Abre la app Chromecast.
  2. Ve a Dispositivos.
  3. Pulsa encima de la rueda de engranaje (arriba a la derecha).
  4. Baja hasta Información y comprueba la “Versión de firmware“.

¿En qué modelos Chromecast podrás enviar música de Spotify?

En todos: Chromecast de primera y segunda generación y en Chromecast Audio (siempre que cumplas los requisitos del apartado anterior).

Gracias a la generosidad de Google, tengo un Chromecast de segunda generación y un Chromecast Audio que he estado probando. Como dije, el nuevo Chromecast se actualizó al principio y pude enviar música desde Spotify para Android sin problema.

En cuanto a Chromecast Audio, sólo los usuarios Premium de Spotify podrán usarlo para enviarle música.

Spotify app: enviar a dispositivo Chromecast Audio

Supongo que esto no hará mucha gracia a más de uno. Si yo fuera Spotify, lo hubiera hecho para todos los usuarios (Free o Premium) y hubiera seguido con la estrategia de intercalar anuncios de música de estilos completamente distintos a los que el usuario escucha (conmigo funcionó).

Mi recomendación es que los usuarios de Spotify Premium deberían comprarse un Chromecast Audio, sobre todo si tienen un equipo de música con una buena calidad.

Si no eres de Spotify Premium ni tienes pensado serlo en un futuro, puedes usar Chromecast Audio igualmente con muchas otras aplicaciones compatibles (TuneIn Radio, Deezer, Google Play Música, Rdio…)

Google anunció que se podrá usar cualquier aplicación compatible con Chromecast para enviar el audio a Chromecast Audio. Por ejemplo, cargas un vídeo de YouTube, lo envías a Chromecast Audio y escuchas el sonido asociado al vídeo.

Spotify sincroniza los dispositivos de una misma red

Una de las características más llamativas de la app Spotify es la sincronización entre dispositivos que están en la misma red. Por ejemplo, tienes en casa un smartphone y un tablet. Si tienes Spotify instalado en ambos dispositivos, todo lo que hagas en uno de ellos se sincronizará en el otro:

  • Ver la canción que suena.
  • Poner la pausa o reanudar un tema.
  • Mover el cabezal de reproducción.
  • Cambiar de álbum o canción.

Será mejor que lo veas en una pequeña demostración que me hizo Michael Sundermayer, Director de User Experience y Google Cast de Google, es bastante espectacular:

 

Chromecast Audio, todo lo que necesitas saber

Chromecast Audio con cable 3.5 mm
Hace meses que esperábamos el Chromecast de segunda generación. Lo que nos sorprendió a todos fue la presentación de Chromecast Audio (antes de las filtraciones que hubo, claro).

Google apuesta fuerte por estar presente en nuestros hogares también cuando escuchemos música.

La idea de Chromecast Audio es sencilla: conéctalo a tus altavoces o equipo de música y envía canciones o ficheros de audio desde ordenador, smartphone o tablet.

El funcionamiento es igual que con Chromecast. Desde una aplicación compatible, seleccionas el Chromecast Audio y reproduces la música desde tu dispositivo.

En el siguiente vídeo, Michael Sundermayer, Director de User Experience y Google Cast, hace una breve demostración sobre cómo enviar una canción de Spotify a Chromecast Audio.

Escucha música sin interrupciones

Chromecast Audio usa la tecnología Wi-Fi para enviar contenido. Hay quien dice que es más barato comprarse un receptor Bluetooth con salida minijack y logras el mismo efecto. Sin embargo, con Wi-Fi te ahorras la parte de emparejar dispositivo y cualquiera que esté en la misma red Wi-Fi puede enviar música (en Bluetooth sólo envía uno).

Por otra parte, si emparejas tu smartphone por Bluetooth, cuando te llaman se interrumpe la música para poder atender la llamada. Con Chromecast Audio la música seguirá sonando y tu podrás hablar por teléfono tranquilamente (a no ser que escuches Metal).

Con Bluetooh sólo se puede enviar audio de una aplicación. Con Wi-Fi podrás escuchar música en Chromecast Audio y podrás reproducir otros audios en tu dispositivo, por ejemplo para ver y escuchar un vídeo de YouTube en el smartphone.

Más cosas, con Bluetooth el dispositivo que envía debe estar cerca del receptor. Si te vas de casa, se para la música. Con Wi-Fi te puedes alejar más del Chromecast audio y si te vas de casa… la música seguirá sonando. Esto será así cuando uses aplicaciones compatibles con Chromecast. Si usas la función “Enviar pantalla” (mirroring) entonces sí que se cortará la reproducción porque te habrás ido con la música a otra parte :-).

Spotify se une a la fiesta

Los niños nacen con un pan debajo del brazo. Y los Chromecast Audio con un Spotify con millones de canciones para disfrutar sin cables.

Sin soporte de Spotify no hubiera sido lo mismo a pesar de que hay muchas otras aplicaciones para escuchar música de la nube.

Para usar Spotify con Chromecast, este último tiene que tener la versión de firmware actualizada a la 1.16.43955 (puedes comprobarlo con la app Chromecast). Yo lo probé con el nuevo Chromecast y Spotify funcionó. Parece ser que con los Chromecast de primera generación la actualización está siendo progresiva, hay quien ya la tiene y ha probado Spotify con éxito y hay quien tiene que esperar un poco más.

Parece que será necesario ser usuario Premium de Spotify para poder escuchar su música en Chromecast Audio. En cambio, si la escuchas en un Chromecast de primera o segunda generación no hará falta pasar por caja.

El DJ ha muerto. ¡Viva Chromecast Audio!

Hace tiempo que el modo invitado permite enviar contenidos a Chromecast sin estar en la misma red Wi-Fi.

Chromecast Audio también soporta el modo invitado.

¿Aplicación práctica? Fiesta en casa, un montón de amigos con smartphone y tu Chromecast Audio. Con el modo invitado cualquiera podrá enviar música sin usar tu Wi-Fi. Como dije en su día, muy democrático pero también muy arriesgado…

Si la app de música permite enviar a la cola de reproducción, la gente podrá ir añadiendo sin problema. Si no tiene cola, será más complicado y se podrán producir “pisotones” de canciones.

Un emisor, múltiples receptores

Si tienes varios Chromecast Audio en casa podrás reproducir música en todos ellos simultáneamente. Multi-room synchronization es el nombre en inglés de esta novedosa función que estará disponible en un futuro próximo, según Google.

Supón que tienes tres Chromecasts Audio conectados a diferentes equipos de música o altavoces en el salón, la cocina y el estudio. Podrás escuchar la misma canción en todos ellos. Me parece una opción muy interesante porque puedes aprovechar tu arsenal de alta fidelidad, con la calidad que tenga, pero ampliarlo a toda o casi toda la casa.

Mirroring audio y otras formas de reproducción

Chromecast Audio funcionará con todas las apps que hasta ahora iban con el primer Chromecast. Por ejemplo, si envías un vídeo de YouTube, lógicamente se escuchará sólo el sonido asociado.

Con Android Wear podremos controlar la reproducción de Chromecast Audio. No sé si también se podrá usar el reconocimiento de voz de Android Wear. Si fuera así quedarías como un geek de tomo y lomo al levantar tu brazo, hablarle a tu smartwatch, decirle: “Reproduce el Gangnam Style” y acto seguido escucharlo en tu cadena musical.

Una característica interesante, se puede hacer mirroring de audio desde ordenadores (Mac, Windows y Chromebooks). Para ello es necesario tener instalada la extensión Google Cast para Chrome de escritorio. Puedes enviar el audio de una pestaña del navegador Chrome o de tu sistema operativo. En el último caso hay que activar la opción “Enviar toda la pantalla” de Google Cast.

A tener en cuenta, podrás reproducir la mayoría de contenido web excepto los sitios que usen plugins como Silverlight, Quicktime y VLC.

También se puede hacer mirroring de audio desde dispositivos Android compatibles con la función “Enviar pantalla” a Chromecast. En dispositivos en los que “Enviar pantalla” está integrado de forma nativa (modelos Nexus, por ejemplo), será posible alternar entre los audios del mirroring Android y los audios de las aplicaciones compatibles con Chromecast.

En la siguiente imagen se aprecia como hay dos controles de reproducción musical, el de arriba es el de mirroring audio desde el nuevo Nexus 6. El de abajo es el de Spotify.

Mirroring de Nexus 6 a Chromecast Audio

Conectores y cables compatibles

Chromecast Audio es un 3 en 1. Por la misma entrada puedes conectar…

Cable estéreo de 3.5mm: Viene con la caja del Chromecast Audio. Soporta una señal de audio analógica y estéreo. Se conecta a sitios donde pone AUX IN, LINE-IN o algún icono que represente lo mismo.

Cable 3.5mm a RCA: No viene incluido. Señal analógica estéreo. En un extremo tiene el conector de 3.5mm (minijack) que se conecta a la salida de Chromecast Audio. En el otro lado los dos cables RCA, uno para cada canal (izquiero y derecho). Las entradas RCA son comunes en muchos equipos de música desde hace muchos años.

 

Cable óptico Mini-TOSLINK: No viene incluido. Para equipos de alta fidelidad de más calidad con este tipo de entrada digital.

Google recomienda tener en cuenta los siguientes aspectos para asegurar una experiencia óptima de escucha:

  • Asegúrate de que el cable de audio esté firmemente conectado al altavoz.
  • Conecta la alimentación eléctrica del Chromecast Audio al enchufe de pared en vez de hacerlo por USB. Es posible que el puerto USB cree ruido o interferencias que ensucien la calidad de audio.

Sonidos de inicio de envío y cambio de volumen

Chromecast Audio hace un sonido característico cuando enlaza con el dispositivo móvil. En el vídeo anterior puedes escuchar cómo suena. También cuando se modifica el volumen. Estos sonidos pueden desactivarse desde la app Chromecast. Ve a Dispositivos, selecciona el tuyo, dale a la rueda de engranaje de la esquina superior derecha y desactiva la opción de Sonidos de reproducción.

Sistemas de alta definición

Chromecast Audio soporta salida HDR (High Dynamic Range). Esto ofrece audio de calidad profesional en algunos equipos de alta fidelidad, receptores AV y altavoces tipo monitor. Esta opción se puede activar desde la app Chromecast. Accede a Dispositivos, elige el tuyo, pulsa el engranaje y activa la opción HDR.

Atención, la mayoría de altavoces de escritorio, portables y bluetooth no soportan HDR. Si activas esta opción se escuchará el volumen muy fuerte y el sonido se distorsionará. Evita activar el HDR en estos casos.

Cuando Chromecast Audio se conecta con un interfaz óptico siempre usará la opción HDR aunque esté desactivada en la app Chromecast.

Enciende tu equipo de música al enviar contenido a Chromecast Audio

Con los Chromecast de 1ª y 2ª generación es posible encender automáticamente el televisor al enviar contenido, siempre y cuando este último soporte el estándar HDMI CEC. Lo expliqué en el octavo punto de 12 usos de Chromecast poco habituales y algo sorprendentes.

Según me contaron en Google Londres, esto puede hacerse también con algunos equipos de música y Chromecast Audio siempre y cuando se den las dos condiciones siguientes:

  1. Se usa el cable óptico (señal digital).
  2. El equipo de música soporta la recepción de comandos a través del cable óptico.

En la cadena de alta fidelidad en la que nos hicieron las demostraciones de Chromecast Audio esto no funcionaba a pesar de estar conectado con cable óptico. Ese equipo no soportaba recepción de comandos.

Agradecería que lo probéis y me comentéis si os funciona o no, indicando la marca y modelo de vuestro equipo musical.

Precio y disponibilidad

El Chromecast Audio está disponible desde el 29 de septiembre de 2015, día del lanzamiento oficial, en los siguientes países: Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Noruega, Portugal, Suecia, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos

El precio en Estados Unidos y Canadá es de 35$ y en Europa de 39€.

Desde España ya se pueden encargar los Chromecast Audio en la Google Store pero se enviarán a partir del 12 de octubre.