Lo que todo buen Chromecaster debe saber sobre la llegada de Netflix a España

Netflix España compatible con Chromecast

A partir del 20 de octubre de 2015 ya se podrá ver Netflix en España. ¡Hurra!

Por si alguien aún no lo sabe, Netflix es el gigante del streaming de series y películas. Cuenta con más de 65 millones de suscriptores y más de 100.000 títulos en su catálogo. Todo ello a un precio mensual más que razonable (en Estados Unidos, a partir de 9 dólares).

Netflix también produce series propias como las exitosas House of Cards y Orange is the new black. Cuando lanza una nueva temporada propia, pone a disposición todos los episodios de golpe.

De momento, House of Cards y Orange is the new black no se podrán ver en Netflix España porque vendieron los derechos de reproducción a Movistar+. Cuando estos derechos caduquen pasarán al catálogo de Netflix España. Es posible que esto ocurra con algunas otras series.

Las series y películas de Netflix España se podrán ver con doblaje castellano, si lo hay, así como en versión original subtituladas. En el catálogo habrá también series españolas y, en un futuro, series producidas en España.

Una de las cosas buenas de Netflix es que permite crear hasta cinco perfiles de usuario independientes y cada uno recibe recomendaciones según lo que vea.

Netflix y Chromecast, una buena pareja

Netflix se puede ver en Chromecast y en otros muchos dispositivos: ordenador, smartphone, tablet, Smart TV, Apple TV, Fire TV y consolas como PS3, PS4, Xbox 360, Xbox One, Wii y Wii U.

Cuando acabes de ver un episodio de Netflix en Chromecast, empezará a reproducirse automáticamente el siguiente episodio gracias a la función “Post Play. Esta característica no era compatible con Chromecast al principio pero desde hace tiempo ya lo es. Ideal para quedarse los fines de semana tirados en el sofá viendo las series que más nos gustan (y también ideal para arruinar nuestra vida social).

Netflix incorporará la tecnología Fast Play para que los usuarios de Chromecast no tengan que esperar casi nada al reproducir cualquier episodio o película que deseen.

Netflix no ofrece modo offline. Así como Spotify Premium permite descargar canciones en dispositivos, en Netflix todo se ve sólo por streaming.  Argumentan que puedes escuchar las mismas canciones muchas veces seguidas pero que no ocurre lo mismo con los episodios de las series.

La app Netflix está disponible para descargar desde unos días antes de la llegada de Netflix a España (aviso: antes del 20 de octubre no se puede hacer gran cosa).

Requisitos de conexión y planes de precios

Estas son las recomendaciones de velocidad de conexión a Internet, según Netflix:

  • Calidad normal (SD): 3 Mbps
  • Alta definición (HD, 720p): 5 Mbps
  • Ultra HD: 25 Mbps

Y estos son los precios de suscripción a Netflix España (no hay compromiso de permanencia):

  • Plan básico, 7’99 €/mes: un dispositivo con calidad estándar (SD).
  • Plan estándar, 9’99 €/mes: dos dispositivos con calidad alta definición (HD).
  • Plan Premium, 11’99 €/mes: cuatro dispositivos con calidad Ultra HD / 4K.

Como ya debes saber, Chromecast soporta actualmente una resolución máxima de 1080p (Full HD) por lo que el Plan Premium no sería indicado si vas a ver las series y películas en Chromecast.

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¿Qué opinas de la llegada de Netflix a España? ¿Crees que ofrece una buena relación calidad / precio? ¿Vas a darte de alta o crees que no vale la pena?

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Fast Play acelera el envío de contenidos a Chromecast

Fast Play Chromecast Netflix

El día de la presentación del nuevo Chromecast y Chromecast Audio se presentaron otras novedades. Una de ellas fue Fast Play, una opción para reducir el tiempo de espera al cargar el contenido de las apps a Chromecast.

Según comentaron en la presentación del 29 de septiembre, con Fast Play el tiempo de espera puede llegar a reducirse hasta un 80% . A continuación tenéis un breve vídeo de la presentación donde hablan de Fast Play (en inglés). En el vídeo podréis ver una demostración de Fast Play donde se ve que carga mucho más rápido el contenido de Netflix con esta función (a partir del minuto 0:30).

Hay dos formas de acelerar el envío de contenidos a Chromecast: pre-carga de aplicaciones y pre-carga de contenidos.

Pre-carga de aplicaciones en Chromecast (pre-fetching)

Con la pre-carga de Fast Play cuando abres una app en tu dispositivo móvil, esta detecta que hay un Chromecast y antes de que lo enlaces con él se carga en Chromecast de forma invisible. Cuando enlazas con Chromecast, la app sale enseguida en Chromecast porque ya estaba cargada.

La pre-carga de aplicaciones no depende de los desarroladores y cualquier aplicación se beneficia de ella. Esto es lo que me dijeron desarrolladores de Google el día de la presentación de los nuevos Chromecast. No lo sé del cierto pero supongo que estará implementado en las funciones de Google Play Services, algo indispensable para usar Chromecast desde dispositivos móviles.

Pre-carga de contenidos en Chromecast (pre-buffering)

Con esta función, una aplicación como Netflix podrá empezar a cargar el vídeo de un episodio antes de que le demos al botón de reproducción, también de forma no visible.

Por ejemplo, abres Netflix y buscas Breaking Bad. Netflix sabe el último episodio que viste así que empieza a cargar el siguiente episodio en Chromecast (pre-buffering) a pesar de que aún ni has enlazado la app con Chromecast. Una vez le das a “Play”, Netflix empieza a reproducir el episodio que no habías visto mucho más rápido gracias a la pre-carga de la aplicación (pre-fetching) más la pre-carga que ha hecho del vídeo (pre-buffering).

La pre-carga de contenidos depende de los desarrolladores, si la implementan en sus apps, podrás disfrutarla. Es de esperar que las apps de los proveedores de contenido más importantes la incorporen.

Fast Play para todos

Fast Play será compatible con los Chromecast de primera y segunda generación. Según dijeron en la presentación, la pre-carga de aplicaciones ya está activa y la pre-carga de vídeos se introducirá en 2016.

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Google Fotos: el retorno del soporte Chromecast (y otras mejoras)

google-fotos-chromecast

El pasado 29 de septiembre de 2015 se anunció la nueva versión de la aplicación Google Fotos.

Google está haciendo un esfuerzo para simplificar sus apps y hacerlas más accesibles al gran público. Entre otras cosas, Google Fotos permite ahora compartir álbumes con familiares y amigos de forma muy sencilla.

Chromecast: el retorno

En su día Google Fotos fue compatible con Chromecast. Abrías la app en tu dispositivo móvil y podías enviar las fotografías que habías subido en la nube en algún álbum de Google. No era perfecto pero muchos usuarios lo usaban para mostrar fotografías en Chromecast.

De forma inexplicable un buen día desapareció el soporte Chromecast en Google Fotos. Así, sin más. Muchos usuarios nos indignamos mucho pero nos quedamos a dos velas.

Con la última actualización, Google Fotos ha vuelto a añadir la posibilidad de enviar fotos a Chromecast (y otras novedades que cuento más abajo).

Envía fotos y vídeos directamente desde tu dispositivo

Ahora ya es posible enviar a Chromecast fotos y vídeos que están en tu dispositivo móvil y no se han subido a la nube de Google. La novedad es doble: enviar localmente y enviar también vídeos (creo que antes no se podía, corregidme si me equivoco).

Uno de los puntos positivos de Google Fotos es que envía a Chromecast las imágenes con una velocidad bastante alta. Otras aplicaciones como AllCast son bastante más lentas mostrando imágenes. Aunque Google usa un truco que es cargar primero la imagen con baja calidad y al cabo de pocos segundos se carga con calidad alta. Pero al ir pasando de una foto a la siguiente, el efecto es que el retraso (lag) es muy bajo.

Reproduce también GIFs animados

No sé si es motivo suficiente para dedicarle un apartado pero lo anunció Google como una de las novedades del nuevo Google Fotos. Una de las cosas que hace Google Fotos cuando activas la copia automática de tus fotos y vídeos en la nube es que de vez en cuando crea automáticamente animaciones, películas o collages.

Las animaciones que hace Google Fotos se hacen a partir de una serie de fotos parecidas. Hoy en día es típico hacer cuatro, cinco o más fotos de una escena con personas. Queda bastante curioso el efecto animado de las personas poniendo varias expresiones o cambiando de postura levemente. Ahora estás animaciones se pueden ver también en Chromecast.

¿Qué le falta a Google Fotos?

Ahí van mis sugerencias para que esta aplicación sea aún mejor:

  1. Ampliar y disminuir imagen en Chromecast. Hay apps como LocalCast que al hacer zoom en la imagen del dispositivo también se amplía la imagen en el Chromecast.
  2. Rotar imágenes y vídeos. También LocalCast tiene esta función. A veces hay vídeos que salen en Chromecast con una rotación incorrecta. Con LocalCast se puede rotar tanto imágenes como vídeos en intervalos de noventa grados.

Descubre las nuevas funciones de la app Chromecast que mejoran la experiencia de uso

Chromecast app v1.12.32

“No lo abandones. Él nunca lo haría”.

Este fue el eslogan de una campaña que se hizo hace muchos años para evitar el abandono de perros.

La misma frase podríamos aplicarla al mundo de la tecnología. ¿Acaso no se siente abandonado quien tiene un smartphone con Android que no se actualiza desde las últimas olimpiadas? ¿O quien tiene un iPad 1 y casi sólo lo usa como tabla de cortar?

Pero Google, a pesar de lanzar el nuevo Chromecast, no abandona a los 20 millones de usuarios de Chromecast de primera generación. ¿Por qué? Su última actualización de la app Chromecast trae muchas mejoras que podrá disfrutar cualquier Chromecaster, tenga el modelo nuevo o el antiguo.

Veamos las novedades que ha incorporado Google a su aplicación en esta versión v1.12.32.

“Sugerencias” reúne todas tus apps compatibles

Antes, la app Chromecast de Google era para geeks. Ahora es para cualquier usuario que tenga un smartphone. Han mejorado mucho la experiencia de usuario. Hasta ahora se podía dar el caso de que alguien tuviera apps compatibles con Chromecast y no lo supiera (los que no son geeks, que son la mayoría).

Google ha añadido una sección llamada Sugerencias en la que aparecen todas las apps que tienes instaladas y son compatibles con Chromecast (en inglés aparece como “What’s On”).

Según me contó uno de los desarrolladores de Google, ellos mismos se dieron cuenta de que era necesario algo así porque agrupaban todas las apps compatibles en un mismo grupo de iconos de Android. Entonces dijeron, vaya, tendríamos que hacer algo así en la aplicación.

Chromecast app: Sugerencias (What's on)

 

Google quiere que abramos siempre su app Chromecast y desde ahí lancemos Netflix, YouTube, Google Play Películas o cualquier aplicación compatible.

Otra mejora destacada: la app Chromecast tendrá reconocimiento de voz para buscar contenido. Actualmente esta opción no está en Europa pero creí entender que sí se encuentra en Estados Unidos (ved la fotografía inicial de esta entrada).

“Dispositivos” personaliza opciones de Chromecast

En esta sección encontrarás todos los Chromecast de la red Wi-Fi en la que estés. Podrás cambiar el nombre de cada Chromecast así como la configuración Wi-Fi. También podrás comprobar la versión firmware del Chromecast elegido.

El Modo invitados también se activa o desactiva aquí. Te recuerdo que permite que personas que vienen a tu casa y no tienen acceso a tu red Wi-Fi envíen contenido a Chromecast si lo activas.

Además, podrás configurar el Fondo de pantalla. Como gran novedad, ahora podrás mostrar fotos de Google Fotos (lo habían quitado), Facebook o Flickr. Las que tú elijas. También podrás mostrar fotos destacadas de Google+, 500px y Getty Images.

Chromecast app: Backdrop con Feed de Flickr

Por último, han añadido la opción Play Kiosco, en la que podrás recibir noticias personalizadas. Según la ayuda de Google:

La aplicación Play Kiosco te permite leer tus revistas y fuentes de noticias favoritas. Puedes utilizarla para explorar categorías de artículos, añadir favoritos a marcadores, obtener sugerencias de lectura personalizadas y compartir fácilmente artículos con tus amigos.

“Aplicaciones” descubre nuevas apps compatibles

La tercera sección contiene una selección de apps compatibles con Chromecast que aún no tienes instaladas (“Get Apps” en inglés).

De este modo, será mucho más fácil descubrir más posibilidades. Antes tenías que buscarte la vida para encontrar nuevas apps: buscar “chromecast” en Play Store o iTunes, descubrirlas por las redes sociales, instalar alguna app que informara de nuevas apps compatibles… 

Chromecast app: Aplicaciones

 

Con este planteamiento, Google se acerca mucho más al usuario normal, que no tiene que tener mucha soltura con la tecnología. Creo que es una buena estrategia.

Enviar pantalla/audio

Con la llegada de Chromecast Audio, han renombrado la función “Enviar pantalla” por “Enviar pantalla/audio”. Ahora será posible enviar el audio de aplicaciones que no son compatibles con Chromecast siempre y cuando tu terminal sea compatible con esta función.

Un ejemplo, he puesto la Grabadora de sonidos de Android y he reproducido unas canciones infantiles que canté con mi hija. Al principio se veía la pantalla de la aplicación en Chromecast y se oía el audio. Al apagar la pantalla del móvil, el audio seguía reproduciéndose en el televisor, que tenía la pantalla negra.

También lo he probado con Spreaker y el comportamiento ha sido el mismo. Apago la pantalla del móvil y sigue sólo el audio en Chromecast. En cambio, cuando he reproducido un vídeo, con la app nativa de mi LG, al apagar la pantalla se ha parado imagen y sonido.

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En resumen, la app Chromecast toma mucho más protagonismo y probablemente la usemos mucho más a partir de ahora. Cuando llegue el reconocimiento de voz a Europa aún resultará más práctica. ¿Y tú, qué opinas al respecto?

 

Chromecast Audio y Spotify: ¿La pareja perfecta?

App Spotify en Nexus 6P y Chromecast Audio

Me hice de Spotify Premium en la era a.C.

(a.C. significa antes de Chromecast, lógicamente)

Decidí pagar 5 euros mensuales porque no aguantaba escuchar anuncios de música comercial después de temas de jazz, que es uno de los estilos que más me gusta. Supongo que a los usuarios que escuchan música comercial les deberían poner a Miles Davis y el efecto sería parecido :)

Pero en el año 1 d.C., me di de baja porque Spotify ignoró las peticiones de miles y miles de usuarios de todo el mundo pidiendo la compatibilidad con Chromecast. Y yo ya tenía dos Chromecast, uno de ellos para escuchar música en nuestra minicadena con un adaptador.

Spotify Connect era la tecnología que tenían pensado lanzar para enviar música a altavoces y equipos de música compatibles. Se supone que por eso se negaron a implementar el soporte con Chromecast.

Pero supongo que 20 millones de Chromecasts vendidos son una razón de peso para que Spotify se lo pensara un poco. Apuesto a que la cifra de equipos Spotify Connect debía ser muy menor.

Así que el día del lanzamiento mundial del nuevo Chromecast y Chromecast Audio, Google anunció que Spotify, por fin, sería compatible con la tecnología Google Cast. ¡Aleluya!

Creo que Chromecast Audio no hubiera tenido tanto sentido sin el soporte de Spotify. Ahora todos ganan, Spotify, Google y, sobre todo, los usuarios.

Según comentó Google en la presentación del lanzamiento, es posible escuchar más de 35 millones de canciones con Chromecast y Chromecast Audio. Evidentemente, sumando la oferta de todos los servicios de música en la nube compatibles con Chromecast: Google Play Música, Deezer, Rdio, Pandora, Spotify…

Pero vayamos al grano, ¿qué hay que tener en cuenta si usas Spotify con alguno de los modelos Chromecast?

Requisitos para escuchar Spotify en Chromecast

Para empezar, ¿qué versión de la app Spotify necesitas?

  • Spotify para iOS: versión 4.0 (o superior).
  • Spotify para Android: versión 4.0 (o superior), versión 3.7 (o superior) y la última versión de Servicios de Google Play.

Cómo cualquier otra app, deberás iniciar Spotify en la misma red Wi-Fi que el Chromecast.

Para envíar música a Spotify, tendrás que tener el Chromecast actualizado a la versión de firmware 1.16.43955.

Para averiguar la versión firmware que tienes…

  1. Abre la app Chromecast.
  2. Ve a Dispositivos.
  3. Pulsa encima de la rueda de engranaje (arriba a la derecha).
  4. Baja hasta Información y comprueba la “Versión de firmware“.

¿En qué modelos Chromecast podrás enviar música de Spotify?

En todos: Chromecast de primera y segunda generación y en Chromecast Audio (siempre que cumplas los requisitos del apartado anterior).

Gracias a la generosidad de Google, tengo un Chromecast de segunda generación y un Chromecast Audio que he estado probando. Como dije, el nuevo Chromecast se actualizó al principio y pude enviar música desde Spotify para Android sin problema.

En cuanto a Chromecast Audio, sólo los usuarios Premium de Spotify podrán usarlo para enviarle música.

Spotify app: enviar a dispositivo Chromecast Audio

Supongo que esto no hará mucha gracia a más de uno. Si yo fuera Spotify, lo hubiera hecho para todos los usuarios (Free o Premium) y hubiera seguido con la estrategia de intercalar anuncios de música de estilos completamente distintos a los que el usuario escucha (conmigo funcionó).

Mi recomendación es que los usuarios de Spotify Premium deberían comprarse un Chromecast Audio, sobre todo si tienen un equipo de música con una buena calidad.

Si no eres de Spotify Premium ni tienes pensado serlo en un futuro, puedes usar Chromecast Audio igualmente con muchas otras aplicaciones compatibles (TuneIn Radio, Deezer, Google Play Música, Rdio…)

Google anunció que se podrá usar cualquier aplicación compatible con Chromecast para enviar el audio a Chromecast Audio. Por ejemplo, cargas un vídeo de YouTube, lo envías a Chromecast Audio y escuchas el sonido asociado al vídeo.

Spotify sincroniza los dispositivos de una misma red

Una de las características más llamativas de la app Spotify es la sincronización entre dispositivos que están en la misma red. Por ejemplo, tienes en casa un smartphone y un tablet. Si tienes Spotify instalado en ambos dispositivos, todo lo que hagas en uno de ellos se sincronizará en el otro:

  • Ver la canción que suena.
  • Poner la pausa o reanudar un tema.
  • Mover el cabezal de reproducción.
  • Cambiar de álbum o canción.

Será mejor que lo veas en una pequeña demostración que me hizo Michael Sundermayer, Director de User Experience y Google Cast de Google, es bastante espectacular: