Cómo enviar pantalla de Android a Windows o Mac

Enviar pantalla Android a Windows o Mac con Google Cast y Reflector 2

Creo que es la primera vez que el título de un artículo de Chromecasteando no incluye la palabra Chromecast…

Pero lo que explico tiene que ver con la tecnología Google Cast, que es la que utiliza Chromecast, aunque en esta ocasión no usaremos Chromecast alguno.

Vamos al grano.

***

Reflector 2 es una aplicación, para Windows y Mac, que hace de receptor Google Cast.

Con Reflector 2 puedes enviar la pantalla de Android a un ordenador con Windows o Mac OS. Todo lo que hagas en tu Android se verá en tu ordenador (mirroring). Para hacerlo necesitas:

  1. La app Google Cast de Google Inc. (Android).
  2. Un dispositivo Android compatible con la función “Enviar pantalla/audio”.
  3. La aplicación Reflector 2, de Squirrels LLC (Windows y Mac).

Una licencia de Reflector 2 cuesta 14’99 $. Puedes descargarlo y probarlo gratis durante unos días. Por cierto, también puede enviarse la pantalla de un dispositivo iOS a Reflector 2 mediante AirPlay.

La app Google Cast es la que hasta hace poco se llamaba Chromecast. Es la aplicación oficial de Google para configurar Chromecast. También permite otras cosas, entre ellas enviar la pantalla a Chromecast desde dispositivos Android compatibles.

Google Cast para Android

Respecto el punto 2, la mayoría de dispositivos con Android 4.4.2 o superior admiten la función “Enviar pantalla”. Google tiene listados los Dispositivos optimizados para el envío de contenidos de una pantalla Android. Si tu dispositivo está en la lista anterior, el mirroring de Android a Chromecast te irá bien. En caso contrario, podría ser que el envío de pantalla no funcione de forma óptima o incluso que no funcione en absoluto.

Cómo usar Reflector 2 para hacer mirroring de Android a Windows o Mac

Una vez iniciado Reflector 2, ve a tu dispositivo Android y…

  1. Abre la app Google Cast.
  2. Toca el icono de menú (las tres rallas horizontales, arriba a la izquierda).
  3. Selecciona la opción “Enviar pantalla/audio”.
  4. Selecciona el nombre del ordenador con Reflector 2.

Si todo va bien, verás en la pantalla de tu Windows o Mac todo lo que hagas en tu dispositivo Android. Para dejar de hacer mirroring, desde la app Google Cast pulsa el botón “Desconectar”.

Si no te aparece el nombre de tu ordenador en el paso 4, comprueba lo siguiente…

  1. Reflector 2 está funcionando en tu ordenador. Si hace falta, cierra y vuelve a iniciar el programa.
  2. El ordenador y el dispositivo Android están conectados a la misma red Wi-Fi.
  3. Tienes en primer plano la aplicación Reflector 2 (cambia de tareas con Control+Tabulador en Windows o Comando+Tabulador en Mac).

¿Qué hacer si tu Android no detecta Reflector 2?

Podría ocurrir que la app Google Cast no detecte Reflector 2 a pesar de haber seguido bien los pasos anteriores. Es lo que me pasa en el instituto en el que trabajo. A veces, la configuración Wi-Fi o de la red local impide el correcto funcionamiento de este tipo de programas (lo comenté en Chromecast en las aulas: aspectos a tener en cuenta).

En estos casos puedes crear tu propia red Wi-Fi de varias formas:

1.  Activa la función “Punto de acceso” o “Compartir Wi-Fi” en otro dispositivo Android (lo expliqué en Cómo usar Chromecast cuando no hay Wi-Fi)
2.  Configura una Raspberry Pi (u otro sistema GNU/Linux) como punto de acceso Wi-Fi. Tendrás que conectarlo a un puerto Ethernet por cable.
3.  Usa otros métodos para crear tu propio punto de acceso. Esto incluye usar un punto de acceso normal (da cobertura Wi-Fi y se conecta a una red de cable) o configurar un ordenador con Windows como punto de acceso Wi-Fi (lo expliqué en Llévate el Chromecast de viaje. Qué debes hacer para usarlo sin problemas en hoteles con Wi-Fi). Esto último tiene la ventaja de que no hace falta conectar el ordenador por cable, con sólo una tarjeta Wi-Fi es posible hacerlo.

¿Qué ventajas tiene usar un ordenador como receptor Google Cast?

En primer lugar, no necesitas un Chromecast. Yo llevo el portátil a menudo al trabajo y me resulta práctico poder usarlo de receptor Google Cast en mis clases. El Chromecast tengo que llevarlo expresamente.

En segundo lugar, si tu ordenador es potente, el envío de pantalla de Android va mejor que con un Chromecast (al menos con uno de primera generación, que es el que yo uso). En mi caso tengo un portátil con buenos recursos y el retraso (lag) que tiene el mirroring  es el más bajo que he visto con tecnología Google Cast.

Finalmente, puedes grabar vídeo en el ordenador con todo lo que haces en tu Android. Es cierto que existen apps para Android para grabar screencasts a partir de Android 5.0 (por ejemplo, AZ Screen Recorder – No Root).

La ventaja de usar Reflector 2 es que puedes grabarte también con la webcam del ordenador. Evidentemente, puedes mostrar en la grabación tanto la pantalla del dispositivo Android como programas de tu ordenador (por ejemplo, unas diapositivas de PowerPoint).

El mismo Reflector 2 tiene la función de grabar vídeo aunque yo prefiero a veces usar otro software de grabación de screencasts como Camtasia 2.

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Venga, anímate a probar Reflector 2 en tu ordenador con Windows o Mac. Recuerda que puedes descargarlo y probarlo gratis durante unos días.

Cómo ver en Chromecast fotos y vídeos de un servidor de archivos local

Servidor archivos multimedia Plex

Foto de stangen

Una forma habitual de consumir contenidos multimedia consiste en tener los vídeos y audios en un servidor y reproducirlos en otro dispositivo. Por ejemplo, puedes instalar un programa como Plex en tu ordenador y ver las películas o escuchar la música desde el tablet o smartphone. Como habrás imaginado, muchos de estas aplicaciones son compatibles con Chromecast.

Este sería el resumen de lo que acabo de explicar:

Servidor de archivos multimedia > App en dispositivo móvil > TV con Chromecast

De hecho, la parte de enviar a Chromecast es opcional. Quizá empiezas a ver una película en el televisor del comedor pero la terminas con el tablet y los cascos en tu cama. En el dispositivo móvil tiene que haber una app compatible con el servidor de archivos y con Chromecast. Más abajo te comento las más destacadas.

Servidor de archivos multimedia

Existen varias opciones para montar tu propio servidor de archivos multimedia. Elige la que más te convenga en función de tus conocimientos informáticos y de tu presupuesto.  

  1. Ordenador con software de servidor multimedia. Quizá la opción más sencilla, descarga de la web de Plex el software de servidor e instálalo en tu ordenador. Hay versiones para Windows, Mac, Linux y FreeBSD. El servidor Plex es gratis.
  2. Router Wi-Fi con disco duro externo. Algunos modelos de routers pueden conectarse a discos duros externos por USB. Si lo haces, podrás acceder a ellos desde tu dispositivo móvil y reproducir vídeos o música en Chromecast. El router deberá soportar algún protocolo compatible de compartición de archivos multimedia con la app cliente, como DLNA o UPnP.
  3. Servidor NAS (Network Attached Storage, almacenamiento en red). Un NAS es un dispositivo con uno o más discos duros conectados por cable de red, normalmente de tipo Ethernet. Tiene muchas aplicaciones, como guardar copias de seguridad de todos los equipos de casa. Lógicamente, un NAS también permite compartir los archivos que contiene por red local y con la app adecuada, podrás enviarlos también a Chromecast. Por cierto, Plex dispone también de una versión de servidor que puede instalarse en muchos dispositivos NAS de varias marcas.
Synology DiskStation DS215j

Synology DiskStation DS215j, el NAS más vendido en Amazon.es en la categoría Almacenamiento conectado en red externo. No incluye discos duros.

Una de las ventajas de usar un servidor de archivos multimedia, ya sea con Plex o con un NAS, es la transcodificación de archivos multimedia. Veamos antes qué problema soluciona.

Chromecast soporta una serie de formatos multimedia que puedes consultar en la página de Google Supported Media for Google Cast. Verás que no aparecen en ningún momento las siglas AVI o MKV. Sin embargo, puedes reproducir ciertos archivos de vídeo AVI o MKV con determinados programas. ¿Cómo se explica eso?

Primero hay que aclarar que no es lo mismo un contenedor de vídeo que un códec de vídeo. Ejemplos de contenedores de vídeo son AVI, MP4, MKV o MOV y ejemplos de códecs son H.264, MPEG-2 o VP8. Un contenedor de vídeo puede incluir varios ficheros de vídeo y audio así como códecs distintos (para el audio y el vídeo). También puede incluir subtítulos. El códec de vídeo es el encargado de comprimir y descomprimir el vídeo que se quiere ver. Cuando reproduces un vídeo, hay un códec que está descomprimiendo (o decodificando) la información del fichero para mostrarlo en pantalla.

Si tienes un archivo de vídeo MKV que usa códecs de vídeo y audio compatibles con Chromecast, podrás reproducirlo directamente (por ejemplo códec de vídeo H.264 High Profile Level 5 y códec de audio MP3). En caso contrario no podrás reproducir de forma nativa ese archivo. Pero no pierdas la esperanza, aún te queda una bala en la recámara: la transcodificación de archivos.

Transcodificación de archivos multimedia

Transcodificar significa convertir un formato de vídeo en otro compatible con el receptor, en este caso Chromecast. Por ejemplo un vídeo con códec VP9 se transcodifica a otro con códec VP8 y se puede ver en Chromecast.

Algunas apps como Photo Cast for Chromecast para iOS permiten reproducir vídeos que Chromecast no soporta porque antes los transcodifican. Eso implica tener que esperar un rato antes de poder ver el vídeo. Lógicamente, cuanto más grande sea el vídeo, más tardará en transcodificarse.

Pero la transcodificación se usa más a menudo cuando tienes un servidor Plex con archivos multimedia de todo tipo y usas su app para Android o iOS para reproducir esos ficheros en Chromecast. Si lo instalas en ordenador, puedes activar la transcodificación de archivos sin problema mientras que si lo instalas en un servidor NAS, dependerá de si este soporta la transcodificación de archivos o no.

App en dispositivo móvil

Una vez tienes un servidor de archivos multimedia en red, necesitas un cliente compatible, es decir una app que se entienda con el servidor y pueda mostrar los contenidos alojados en él.

  1. Plex (iOS y Android). El servidor Plex es gratis y la aplicación cliente para Android también. Los usuarios de iOS tienen que pagar unos cinco euros para usar el cliente en sus dispositivos. Con la app móvil podrás elegir qué contenidos reproducir de tu servidor, poner la pausa, pasar al siguiente archivo…
  2. BubbleUPnP (Android). Es una alternativa a Plex, puedes descargar gratis la app cliente para acceder a servidores de archivos que soporten DLNA o UPnP (Plex entre ellos). Hay versión Premium sin anuncios y con más funciones que la versión gratis. También existe un servidor Bubble UPnP gratis para distintas plataformas (Windows, Mac, Linux y algunos NAS).
  3. LocalCast (Android). Además de mostrar contenidos del propio dispositivo, LocalCast puede acceder a servidores que soporten DLNA, UPnP o SMB.
  4. AllCast (iOS y Android). Dispone de la opción “Servidor multimedia” para acceder a servidores DLNA.

DS video (iOS y Android). Synology, fabricante de servidores NAS, ofrece esta app para reproducir vídeos de sus modelos NAS en Chromecast y otros receptores multimedia. Si no tienes un NAS Synology, esta app no te servirá de nada. En caso contrario, también te pueden interesar las apps de reproducción de audio y fotos, DS audio y DS photo+.

 

Chromecast en las clases: aspectos a tener en cuenta

Presentación de alumnas usando Enviar pantalla de Android a Chromecast

Como profesor siempre me ha gustado exprimir al máximo los proyectores multimedia.

Además del uso normal de un proyector, he hecho experimentos como…

Y ahora que soy un Chromecast evangelist he empezado a hacer también pruebas con Chromecast, ¿cómo no?

Ya sé lo que estarás pensando. Que soy un pedazo de friki y que casi nadie tiene la necesidad de usar Chromecast en las aulas.

En lo de que soy friki, tienes razón. Pero no soy el único que tiene esta necesidad. Cada vez hay más centros educativos en los que los alumnos tienen un tablet para trabajar. En estos casos interesa que puedan enviar el contenido de la pantalla al proyector multimedia. Así un alumno puede mostrar lo que ha hecho, o corregir un ejercicio para todos desde su sitio.

Además, hay una tendencia de enseñar programación en primaria y secundaria. En algunos casos los alumnos desarrollan apps para Android. Usan App Inventor 2 y el profesor tiene necesidad de mostrar el contenido de un dispositivo Android. Normalmente tienen que recurrir a métodos peculiares como usar TeamViewer o Vysor. El resultado es que hay un retardo considerable. Con Chromecast y un dispositivo Android que soporte la función “Enviar pantalla” esto resulta mucho más cómodo y sin apenas retardo en el mirroring.

Finalmente, estamos en la “era Post PC”, cada vez será menos raro ver a un profesor con su tablet para impartir clases. Los cables son un engorro y Chromecast está ahí para salir al rescate.

Pero no es oro todo lo que reluce. Cuando probé por primera vez Chromecast en mi instituto, no funcionó. Tuve que hacer un apaño para lograrlo.

¿Por qué no funciona Chromecast en las aulas?

Es posible que Chromecast funcione directamente en algunas escuelas o institutos. Pero también puede ocurrir como en mi centro, que no funciona. Esto puede ser debido a distintos factores:

  • Aislamiento del punto de acceso (AP Isolation): Si está activado, Chromecast no funciona. Esto se usa para aumentar la seguridad al hacer que los usuarios que se conectan por Wi-Fi no puedan verse entre ellos.
  • Cortafuegos: Si es un poco restrictivo, no permitirá usar los puertos y protocolos que Chromecast necesita.
  • VLANs: Quizá te funcione por Wi-Fi pero no puedes enviar a Chromecast desde ordenadores conectados por cable. Podría ser que haya redes virtuales locales que impiden que se vean.

¿Cómo usar Chromecast en las aulas?

Chromecasteando en claseUna primera opción consiste en hablar con el responsable técnico de la red del centro y exponerle el problema. Si decides hacer esto, te deseo mucha suerte. Normalmente es bastante complicado porque hay un responsable en el centro pero la gestión de la red local la lleva una empresa (o varias).

Otra opción consiste en que traigas tu propio punto de acceso Wi-Fi y lo conectes por cable Ethernet a la red local del centro. Configura entonces tu Chromecast para que se conecte a tu punto de acceso Wi-Fi. El punto de acceso puede ser…

  1. Una Raspberry Pi configurada como router Wi-Fi.
  2. Un router Wi-Fi / punto de acceso.
  3. Un smartphone compartiendo Wi-Fi.

Yo he probado con éxito los métodos 1 y 3. En el último caso, no podrás usar “Enviar pantalla” desde el dispositivo que comparte la conexión Wi-Fi.

Adaptador HDMI

Si el proyector no tiene entrada HDMI (algo poco habitual en las escuelas), deberás traer también un adaptador HDMI al formato de entrada que tenga el proyector. Lo más habitual es que tenga entrada VGA.

Por unos ocho euros, puedes conseguir un adaptador HDMI hembra a VGA y audio para usar Chromecast en las clases.

Formas de enviar contenido a Chromecast

Cualquier dispositivo que esté en la misma red Wi-Fi que Chromecast puede enviar contenido. Esto puede ser deseable o no, según el profesor. Hay un riesgo de que envíen un vídeo poco apropiado desde otra clase porque han detectado un Chromecast activo.

Hay varias posibilidades en este sentido.

Chromecast sólo para el profesor

El profesor trae su punto de acceso Wi-Fi y sólo él sabe la contraseña para acceder a la red inalámbrica. Así sólo el docente puede enviar contenido a Chromecast sin riesgo de que nadie envíe cosas poco apropiadas.

En este caso es recomendable asegurarse de que el modo invitados de Chromecast está desactivado.

Chromecast accesible sólo para los alumnos de una clase

De nuevo el profesor pone el punto de acceso Wi-Fi pero esta vez comparte la contraseña con los alumnos.

Con esta opción, cualquier alumno de la clase puede enviar contenido o incluso hacer mirroring desde su dispositivo (si es compatible).

Presentación de alumnos con Chromecast

Si el profesor quiere asegurarse de que ningún alumno de otra clase que tenga envía contenido, debería cambiar la contraseña Wi-Fi para cada grupo. Algo bastante engorroso porque tendría que cambiar la configuración del punto de acceso y la de Chromecast.

Otra posibilidad consiste en activar el modo invitados en Chromecast. Entonces sólo los alumnos del aula podrán enviar contenido sin necesidad de estar conectados a la red Wi-Fi de Chromecast. Como inconveniente, no podrán hacer mirroring ni usar apps que envíen contenido local (como LocalCast).

Chromecast para todos (¡qué bonito!)

El centro educativo pone los medios para que pueda usarse Chromecast sin problemas con la red Wi-Fi actual. Cuaquier alumno con acceso a la Wi-Fi puede enviar contenido a cualquier Chromecast (yo no sé si me atrevería a hacerlo así :-)).

Chromecast conectado por cable

Una vez leí en Google+ alguien que había instalado decenas de Chromecast en su empresa. Comentó que a partir de 16, los Chromecast empezaban a dar problemas. La verdad es que no he tenido ocasión de probarlo. Tampoco conozco los detalles del experimento que cito. Quizá estaban todos los Chromecast en un espacio reducido.

En un instituto o escuela los Chromecast estarían más repartidos pero si dieran problemas al haber muchos siempre quedaría la opción de conectarlos por cable Ethernet.

¿Qué le falta a Chromecast para usarlo en las clases?

Señores de Google, si alguno de ustedes lee este humilde blog, tengan en cuenta estas sugerencias para que Chromecast pueda usarse fácilmente en las escuelas:

  1. Guardar redes Wi-Fi configuradas. Si un profesor quiere usar una contraseña Wi-Fi para cada uno de sus grupos, evitaría tener que configurar Chromecast cada vez que la cambie.
  2. Modo moderador. Antes de mostrarse en Chromecast, que el moderador viera lo que se va a enviar y lo aprobara o rechazara.
  3. Registro de envíos:  Registrar cada usuario que usa Chromecast con el contenido que ha enviado (para detectar a graciosillos que envíen cosas inadecuadas).
  4. Enviar pantalla con audio desde Windows, Linux, Mac y Chromebook. Ahora está en beta y no se envía el audio.
  5. Añadirle un hueco a Chromecast para poder ser encadenado fácilmente y evitar así robos.

Conclusión

Quizá aún es pronto para usar Chromecast en las aulas pero los más avezados en tecnología pueden hacer pruebas y ver lo que les puede aportar…

Estoy seguro de que en un futuro no muy lejano, habrá mejoras que harán posible usar Chromecast en clase sin tantos engorros.

 

Chromecast 1 ya funciona con Spotify

Spotify en Chromecast 1

Una entrada rápida para avisar de que el Chromecast de primera generación ya funciona con la app Spotify.

En Chromecast Audio y Spotify: ¿La pareja perfecta? comenté que se podía usar Chromecast 1 siempre y cuando tuvieras el firmware actualizado a la versión 1.16.43955. Al principio, esta actualización sólo se aplicaba a los nuevos Chromecast.

Así que tocaba esperar. La sorpresa llegó cuando los Chromecast de primera generación se actualizaban y no funcionaban con la app de Spotify. Entonces nos enteramos de que aún no era posible usar Chromecast 1 aunque tuvieras la última versión del firmware. La misma Spotify lo anunció en su web.

Pero hoy Javier Tesan me ha avisado en Twitter de que Chromecast 1 ya es compatible con Spotify.

Y lo hemos celebrado a lo grande…

Lo he estado probando con Spotify para Android y ha funcionado a la perfección. Supongo que también funcionará con la app de iOS. Agradecería a los que usáis iPhone o iPad que lo comprobéis y me aviséis por Twitter en @chromecasteando o dejando un comentario en esta entrada.

Estos son los requisitos para escuchar Spotify en Chromecast:

  • Spotify para iOS: versión 4.0 (o superior).
  • Spotify para Android: versión 4.0 (o superior), versión 3.7 (o superior) y la última versión de Servicios de Google Play.
  • Versión de firmware de Chromecast: 1.16.43955.

Te recuerdo que para escuchar Spotify en Chromecast Audio hay que tener cuenta Premium. Pero Spotify se puede usar sin pagar con los Chromecast de primera y segunda generación.

Lo que todo buen Chromecaster debe saber sobre la llegada de Netflix a España

Netflix España compatible con Chromecast

A partir del 20 de octubre de 2015 ya se podrá ver Netflix en España. ¡Hurra!

Por si alguien aún no lo sabe, Netflix es el gigante del streaming de series y películas. Cuenta con más de 65 millones de suscriptores y más de 100.000 títulos en su catálogo. Todo ello a un precio mensual más que razonable (en Estados Unidos, a partir de 9 dólares).

Netflix también produce series propias como las exitosas House of Cards y Orange is the new black. Cuando lanza una nueva temporada propia, pone a disposición todos los episodios de golpe.

De momento, House of Cards y Orange is the new black no se podrán ver en Netflix España porque vendieron los derechos de reproducción a Movistar+. Cuando estos derechos caduquen pasarán al catálogo de Netflix España. Es posible que esto ocurra con algunas otras series.

Las series y películas de Netflix España se podrán ver con doblaje castellano, si lo hay, así como en versión original subtituladas. En el catálogo habrá también series españolas y, en un futuro, series producidas en España.

Una de las cosas buenas de Netflix es que permite crear hasta cinco perfiles de usuario independientes y cada uno recibe recomendaciones según lo que vea.

Netflix y Chromecast, una buena pareja

Netflix se puede ver en Chromecast y en otros muchos dispositivos: ordenador, smartphone, tablet, Smart TV, Apple TV, Fire TV y consolas como PS3, PS4, Xbox 360, Xbox One, Wii y Wii U.

Cuando acabes de ver un episodio de Netflix en Chromecast, empezará a reproducirse automáticamente el siguiente episodio gracias a la función “Post Play. Esta característica no era compatible con Chromecast al principio pero desde hace tiempo ya lo es. Ideal para quedarse los fines de semana tirados en el sofá viendo las series que más nos gustan (y también ideal para arruinar nuestra vida social).

Netflix incorporará la tecnología Fast Play para que los usuarios de Chromecast no tengan que esperar casi nada al reproducir cualquier episodio o película que deseen.

Netflix no ofrece modo offline. Así como Spotify Premium permite descargar canciones en dispositivos, en Netflix todo se ve sólo por streaming.  Argumentan que puedes escuchar las mismas canciones muchas veces seguidas pero que no ocurre lo mismo con los episodios de las series.

La app Netflix está disponible para descargar desde unos días antes de la llegada de Netflix a España (aviso: antes del 20 de octubre no se puede hacer gran cosa).

Requisitos de conexión y planes de precios

Estas son las recomendaciones de velocidad de conexión a Internet, según Netflix:

  • Calidad normal (SD): 3 Mbps
  • Alta definición (HD, 720p): 5 Mbps
  • Ultra HD: 25 Mbps

Y estos son los precios de suscripción a Netflix España (no hay compromiso de permanencia):

  • Plan básico, 7’99 €/mes: un dispositivo con calidad estándar (SD).
  • Plan estándar, 9’99 €/mes: dos dispositivos con calidad alta definición (HD).
  • Plan Premium, 11’99 €/mes: cuatro dispositivos con calidad Ultra HD / 4K.

Como ya debes saber, Chromecast soporta actualmente una resolución máxima de 1080p (Full HD) por lo que el Plan Premium no sería indicado si vas a ver las series y películas en Chromecast.

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¿Qué opinas de la llegada de Netflix a España? ¿Crees que ofrece una buena relación calidad / precio? ¿Vas a darte de alta o crees que no vale la pena?

Deja tu comentario en esta entrada o inicia la conversación en Twitter con @chromecasteando.

Fast Play acelera el envío de contenidos a Chromecast

Fast Play Chromecast Netflix

El día de la presentación del nuevo Chromecast y Chromecast Audio se presentaron otras novedades. Una de ellas fue Fast Play, una opción para reducir el tiempo de espera al cargar el contenido de las apps a Chromecast.

Según comentaron en la presentación del 29 de septiembre, con Fast Play el tiempo de espera puede llegar a reducirse hasta un 80% . A continuación tenéis un breve vídeo de la presentación donde hablan de Fast Play (en inglés). En el vídeo podréis ver una demostración de Fast Play donde se ve que carga mucho más rápido el contenido de Netflix con esta función (a partir del minuto 0:30).

Hay dos formas de acelerar el envío de contenidos a Chromecast: pre-carga de aplicaciones y pre-carga de contenidos.

Pre-carga de aplicaciones en Chromecast (pre-fetching)

Con la pre-carga de Fast Play cuando abres una app en tu dispositivo móvil, esta detecta que hay un Chromecast y antes de que lo enlaces con él se carga en Chromecast de forma invisible. Cuando enlazas con Chromecast, la app sale enseguida en Chromecast porque ya estaba cargada.

La pre-carga de aplicaciones no depende de los desarroladores y cualquier aplicación se beneficia de ella. Esto es lo que me dijeron desarrolladores de Google el día de la presentación de los nuevos Chromecast. No lo sé del cierto pero supongo que estará implementado en las funciones de Google Play Services, algo indispensable para usar Chromecast desde dispositivos móviles.

Pre-carga de contenidos en Chromecast (pre-buffering)

Con esta función, una aplicación como Netflix podrá empezar a cargar el vídeo de un episodio antes de que le demos al botón de reproducción, también de forma no visible.

Por ejemplo, abres Netflix y buscas Breaking Bad. Netflix sabe el último episodio que viste así que empieza a cargar el siguiente episodio en Chromecast (pre-buffering) a pesar de que aún ni has enlazado la app con Chromecast. Una vez le das a “Play”, Netflix empieza a reproducir el episodio que no habías visto mucho más rápido gracias a la pre-carga de la aplicación (pre-fetching) más la pre-carga que ha hecho del vídeo (pre-buffering).

La pre-carga de contenidos depende de los desarrolladores, si la implementan en sus apps, podrás disfrutarla. Es de esperar que las apps de los proveedores de contenido más importantes la incorporen.

Fast Play para todos

Fast Play será compatible con los Chromecast de primera y segunda generación. Según dijeron en la presentación, la pre-carga de aplicaciones ya está activa y la pre-carga de vídeos se introducirá en 2016.

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Google Fotos: el retorno del soporte Chromecast (y otras mejoras)

google-fotos-chromecast

El pasado 29 de septiembre de 2015 se anunció la nueva versión de la aplicación Google Fotos.

Google está haciendo un esfuerzo para simplificar sus apps y hacerlas más accesibles al gran público. Entre otras cosas, Google Fotos permite ahora compartir álbumes con familiares y amigos de forma muy sencilla.

Chromecast: el retorno

En su día Google Fotos fue compatible con Chromecast. Abrías la app en tu dispositivo móvil y podías enviar las fotografías que habías subido en la nube en algún álbum de Google. No era perfecto pero muchos usuarios lo usaban para mostrar fotografías en Chromecast.

De forma inexplicable un buen día desapareció el soporte Chromecast en Google Fotos. Así, sin más. Muchos usuarios nos indignamos mucho pero nos quedamos a dos velas.

Con la última actualización, Google Fotos ha vuelto a añadir la posibilidad de enviar fotos a Chromecast (y otras novedades que cuento más abajo).

Envía fotos y vídeos directamente desde tu dispositivo

Ahora ya es posible enviar a Chromecast fotos y vídeos que están en tu dispositivo móvil y no se han subido a la nube de Google. La novedad es doble: enviar localmente y enviar también vídeos (creo que antes no se podía, corregidme si me equivoco).

Uno de los puntos positivos de Google Fotos es que envía a Chromecast las imágenes con una velocidad bastante alta. Otras aplicaciones como AllCast son bastante más lentas mostrando imágenes. Aunque Google usa un truco que es cargar primero la imagen con baja calidad y al cabo de pocos segundos se carga con calidad alta. Pero al ir pasando de una foto a la siguiente, el efecto es que el retraso (lag) es muy bajo.

Reproduce también GIFs animados

No sé si es motivo suficiente para dedicarle un apartado pero lo anunció Google como una de las novedades del nuevo Google Fotos. Una de las cosas que hace Google Fotos cuando activas la copia automática de tus fotos y vídeos en la nube es que de vez en cuando crea automáticamente animaciones, películas o collages.

Las animaciones que hace Google Fotos se hacen a partir de una serie de fotos parecidas. Hoy en día es típico hacer cuatro, cinco o más fotos de una escena con personas. Queda bastante curioso el efecto animado de las personas poniendo varias expresiones o cambiando de postura levemente. Ahora estás animaciones se pueden ver también en Chromecast.

¿Qué le falta a Google Fotos?

Ahí van mis sugerencias para que esta aplicación sea aún mejor:

  1. Ampliar y disminuir imagen en Chromecast. Hay apps como LocalCast que al hacer zoom en la imagen del dispositivo también se amplía la imagen en el Chromecast.
  2. Rotar imágenes y vídeos. También LocalCast tiene esta función. A veces hay vídeos que salen en Chromecast con una rotación incorrecta. Con LocalCast se puede rotar tanto imágenes como vídeos en intervalos de noventa grados.

Descubre las nuevas funciones de la app Chromecast que mejoran la experiencia de uso

Chromecast app v1.12.32

“No lo abandones. Él nunca lo haría”.

Este fue el eslogan de una campaña que se hizo hace muchos años para evitar el abandono de perros.

La misma frase podríamos aplicarla al mundo de la tecnología. ¿Acaso no se siente abandonado quien tiene un smartphone con Android que no se actualiza desde las últimas olimpiadas? ¿O quien tiene un iPad 1 y casi sólo lo usa como tabla de cortar?

Pero Google, a pesar de lanzar el nuevo Chromecast, no abandona a los 20 millones de usuarios de Chromecast de primera generación. ¿Por qué? Su última actualización de la app Chromecast trae muchas mejoras que podrá disfrutar cualquier Chromecaster, tenga el modelo nuevo o el antiguo.

Veamos las novedades que ha incorporado Google a su aplicación en esta versión v1.12.32.

“Sugerencias” reúne todas tus apps compatibles

Antes, la app Chromecast de Google era para geeks. Ahora es para cualquier usuario que tenga un smartphone. Han mejorado mucho la experiencia de usuario. Hasta ahora se podía dar el caso de que alguien tuviera apps compatibles con Chromecast y no lo supiera (los que no son geeks, que son la mayoría).

Google ha añadido una sección llamada Sugerencias en la que aparecen todas las apps que tienes instaladas y son compatibles con Chromecast (en inglés aparece como “What’s On”).

Según me contó uno de los desarrolladores de Google, ellos mismos se dieron cuenta de que era necesario algo así porque agrupaban todas las apps compatibles en un mismo grupo de iconos de Android. Entonces dijeron, vaya, tendríamos que hacer algo así en la aplicación.

Chromecast app: Sugerencias (What's on)

 

Google quiere que abramos siempre su app Chromecast y desde ahí lancemos Netflix, YouTube, Google Play Películas o cualquier aplicación compatible.

Otra mejora destacada: la app Chromecast tendrá reconocimiento de voz para buscar contenido. Actualmente esta opción no está en Europa pero creí entender que sí se encuentra en Estados Unidos (ved la fotografía inicial de esta entrada).

“Dispositivos” personaliza opciones de Chromecast

En esta sección encontrarás todos los Chromecast de la red Wi-Fi en la que estés. Podrás cambiar el nombre de cada Chromecast así como la configuración Wi-Fi. También podrás comprobar la versión firmware del Chromecast elegido.

El Modo invitados también se activa o desactiva aquí. Te recuerdo que permite que personas que vienen a tu casa y no tienen acceso a tu red Wi-Fi envíen contenido a Chromecast si lo activas.

Además, podrás configurar el Fondo de pantalla. Como gran novedad, ahora podrás mostrar fotos de Google Fotos (lo habían quitado), Facebook o Flickr. Las que tú elijas. También podrás mostrar fotos destacadas de Google+, 500px y Getty Images.

Chromecast app: Backdrop con Feed de Flickr

Por último, han añadido la opción Play Kiosco, en la que podrás recibir noticias personalizadas. Según la ayuda de Google:

La aplicación Play Kiosco te permite leer tus revistas y fuentes de noticias favoritas. Puedes utilizarla para explorar categorías de artículos, añadir favoritos a marcadores, obtener sugerencias de lectura personalizadas y compartir fácilmente artículos con tus amigos.

“Aplicaciones” descubre nuevas apps compatibles

La tercera sección contiene una selección de apps compatibles con Chromecast que aún no tienes instaladas (“Get Apps” en inglés).

De este modo, será mucho más fácil descubrir más posibilidades. Antes tenías que buscarte la vida para encontrar nuevas apps: buscar “chromecast” en Play Store o iTunes, descubrirlas por las redes sociales, instalar alguna app que informara de nuevas apps compatibles… 

Chromecast app: Aplicaciones

 

Con este planteamiento, Google se acerca mucho más al usuario normal, que no tiene que tener mucha soltura con la tecnología. Creo que es una buena estrategia.

Enviar pantalla/audio

Con la llegada de Chromecast Audio, han renombrado la función “Enviar pantalla” por “Enviar pantalla/audio”. Ahora será posible enviar el audio de aplicaciones que no son compatibles con Chromecast siempre y cuando tu terminal sea compatible con esta función.

Un ejemplo, he puesto la Grabadora de sonidos de Android y he reproducido unas canciones infantiles que canté con mi hija. Al principio se veía la pantalla de la aplicación en Chromecast y se oía el audio. Al apagar la pantalla del móvil, el audio seguía reproduciéndose en el televisor, que tenía la pantalla negra.

También lo he probado con Spreaker y el comportamiento ha sido el mismo. Apago la pantalla del móvil y sigue sólo el audio en Chromecast. En cambio, cuando he reproducido un vídeo, con la app nativa de mi LG, al apagar la pantalla se ha parado imagen y sonido.

***

En resumen, la app Chromecast toma mucho más protagonismo y probablemente la usemos mucho más a partir de ahora. Cuando llegue el reconocimiento de voz a Europa aún resultará más práctica. ¿Y tú, qué opinas al respecto?

 

Chromecast Audio y Spotify: ¿La pareja perfecta?

App Spotify en Nexus 6P y Chromecast Audio

Me hice de Spotify Premium en la era a.C.

(a.C. significa antes de Chromecast, lógicamente)

Decidí pagar 5 euros mensuales porque no aguantaba escuchar anuncios de música comercial después de temas de jazz, que es uno de los estilos que más me gusta. Supongo que a los usuarios que escuchan música comercial les deberían poner a Miles Davis y el efecto sería parecido :)

Pero en el año 1 d.C., me di de baja porque Spotify ignoró las peticiones de miles y miles de usuarios de todo el mundo pidiendo la compatibilidad con Chromecast. Y yo ya tenía dos Chromecast, uno de ellos para escuchar música en nuestra minicadena con un adaptador.

Spotify Connect era la tecnología que tenían pensado lanzar para enviar música a altavoces y equipos de música compatibles. Se supone que por eso se negaron a implementar el soporte con Chromecast.

Pero supongo que 20 millones de Chromecasts vendidos son una razón de peso para que Spotify se lo pensara un poco. Apuesto a que la cifra de equipos Spotify Connect debía ser muy menor.

Así que el día del lanzamiento mundial del nuevo Chromecast y Chromecast Audio, Google anunció que Spotify, por fin, sería compatible con la tecnología Google Cast. ¡Aleluya!

Creo que Chromecast Audio no hubiera tenido tanto sentido sin el soporte de Spotify. Ahora todos ganan, Spotify, Google y, sobre todo, los usuarios.

Según comentó Google en la presentación del lanzamiento, es posible escuchar más de 35 millones de canciones con Chromecast y Chromecast Audio. Evidentemente, sumando la oferta de todos los servicios de música en la nube compatibles con Chromecast: Google Play Música, Deezer, Rdio, Pandora, Spotify…

Pero vayamos al grano, ¿qué hay que tener en cuenta si usas Spotify con alguno de los modelos Chromecast?

Requisitos para escuchar Spotify en Chromecast

Para empezar, ¿qué versión de la app Spotify necesitas?

  • Spotify para iOS: versión 4.0 (o superior).
  • Spotify para Android: versión 4.0 (o superior), versión 3.7 (o superior) y la última versión de Servicios de Google Play.

Cómo cualquier otra app, deberás iniciar Spotify en la misma red Wi-Fi que el Chromecast.

Para envíar música a Spotify, tendrás que tener el Chromecast actualizado a la versión de firmware 1.16.43955.

Para averiguar la versión firmware que tienes…

  1. Abre la app Chromecast.
  2. Ve a Dispositivos.
  3. Pulsa encima de la rueda de engranaje (arriba a la derecha).
  4. Baja hasta Información y comprueba la “Versión de firmware“.

¿En qué modelos Chromecast podrás enviar música de Spotify?

En todos: Chromecast de primera y segunda generación y en Chromecast Audio (siempre que cumplas los requisitos del apartado anterior).

Gracias a la generosidad de Google, tengo un Chromecast de segunda generación y un Chromecast Audio que he estado probando. Como dije, el nuevo Chromecast se actualizó al principio y pude enviar música desde Spotify para Android sin problema.

En cuanto a Chromecast Audio, sólo los usuarios Premium de Spotify podrán usarlo para enviarle música.

Spotify app: enviar a dispositivo Chromecast Audio

Supongo que esto no hará mucha gracia a más de uno. Si yo fuera Spotify, lo hubiera hecho para todos los usuarios (Free o Premium) y hubiera seguido con la estrategia de intercalar anuncios de música de estilos completamente distintos a los que el usuario escucha (conmigo funcionó).

Mi recomendación es que los usuarios de Spotify Premium deberían comprarse un Chromecast Audio, sobre todo si tienen un equipo de música con una buena calidad.

Si no eres de Spotify Premium ni tienes pensado serlo en un futuro, puedes usar Chromecast Audio igualmente con muchas otras aplicaciones compatibles (TuneIn Radio, Deezer, Google Play Música, Rdio…)

Google anunció que se podrá usar cualquier aplicación compatible con Chromecast para enviar el audio a Chromecast Audio. Por ejemplo, cargas un vídeo de YouTube, lo envías a Chromecast Audio y escuchas el sonido asociado al vídeo.

Spotify sincroniza los dispositivos de una misma red

Una de las características más llamativas de la app Spotify es la sincronización entre dispositivos que están en la misma red. Por ejemplo, tienes en casa un smartphone y un tablet. Si tienes Spotify instalado en ambos dispositivos, todo lo que hagas en uno de ellos se sincronizará en el otro:

  • Ver la canción que suena.
  • Poner la pausa o reanudar un tema.
  • Mover el cabezal de reproducción.
  • Cambiar de álbum o canción.

Será mejor que lo veas en una pequeña demostración que me hizo Michael Sundermayer, Director de User Experience y Google Cast de Google, es bastante espectacular:

 

Chromecast Audio, todo lo que necesitas saber

Chromecast Audio con cable 3.5 mm
Hace meses que esperábamos el Chromecast de segunda generación. Lo que nos sorprendió a todos fue la presentación de Chromecast Audio (antes de las filtraciones que hubo, claro).

Google apuesta fuerte por estar presente en nuestros hogares también cuando escuchemos música.

La idea de Chromecast Audio es sencilla: conéctalo a tus altavoces o equipo de música y envía canciones o ficheros de audio desde ordenador, smartphone o tablet.

El funcionamiento es igual que con Chromecast. Desde una aplicación compatible, seleccionas el Chromecast Audio y reproduces la música desde tu dispositivo.

En el siguiente vídeo, Michael Sundermayer, Director de User Experience y Google Cast, hace una breve demostración sobre cómo enviar una canción de Spotify a Chromecast Audio.

Escucha música sin interrupciones

Chromecast Audio usa la tecnología Wi-Fi para enviar contenido. Hay quien dice que es más barato comprarse un receptor Bluetooth con salida minijack y logras el mismo efecto. Sin embargo, con Wi-Fi te ahorras la parte de emparejar dispositivo y cualquiera que esté en la misma red Wi-Fi puede enviar música (en Bluetooth sólo envía uno).

Por otra parte, si emparejas tu smartphone por Bluetooth, cuando te llaman se interrumpe la música para poder atender la llamada. Con Chromecast Audio la música seguirá sonando y tu podrás hablar por teléfono tranquilamente (a no ser que escuches Metal).

Con Bluetooh sólo se puede enviar audio de una aplicación. Con Wi-Fi podrás escuchar música en Chromecast Audio y podrás reproducir otros audios en tu dispositivo, por ejemplo para ver y escuchar un vídeo de YouTube en el smartphone.

Más cosas, con Bluetooth el dispositivo que envía debe estar cerca del receptor. Si te vas de casa, se para la música. Con Wi-Fi te puedes alejar más del Chromecast audio y si te vas de casa… la música seguirá sonando. Esto será así cuando uses aplicaciones compatibles con Chromecast. Si usas la función “Enviar pantalla” (mirroring) entonces sí que se cortará la reproducción porque te habrás ido con la música a otra parte :-).

Spotify se une a la fiesta

Los niños nacen con un pan debajo del brazo. Y los Chromecast Audio con un Spotify con millones de canciones para disfrutar sin cables.

Sin soporte de Spotify no hubiera sido lo mismo a pesar de que hay muchas otras aplicaciones para escuchar música de la nube.

Para usar Spotify con Chromecast, este último tiene que tener la versión de firmware actualizada a la 1.16.43955 (puedes comprobarlo con la app Chromecast). Yo lo probé con el nuevo Chromecast y Spotify funcionó. Parece ser que con los Chromecast de primera generación la actualización está siendo progresiva, hay quien ya la tiene y ha probado Spotify con éxito y hay quien tiene que esperar un poco más.

Parece que será necesario ser usuario Premium de Spotify para poder escuchar su música en Chromecast Audio. En cambio, si la escuchas en un Chromecast de primera o segunda generación no hará falta pasar por caja.

El DJ ha muerto. ¡Viva Chromecast Audio!

Hace tiempo que el modo invitado permite enviar contenidos a Chromecast sin estar en la misma red Wi-Fi.

Chromecast Audio también soporta el modo invitado.

¿Aplicación práctica? Fiesta en casa, un montón de amigos con smartphone y tu Chromecast Audio. Con el modo invitado cualquiera podrá enviar música sin usar tu Wi-Fi. Como dije en su día, muy democrático pero también muy arriesgado…

Si la app de música permite enviar a la cola de reproducción, la gente podrá ir añadiendo sin problema. Si no tiene cola, será más complicado y se podrán producir “pisotones” de canciones.

Un emisor, múltiples receptores

Si tienes varios Chromecast Audio en casa podrás reproducir música en todos ellos simultáneamente. Multi-room synchronization es el nombre en inglés de esta novedosa función que estará disponible en un futuro próximo, según Google.

Supón que tienes tres Chromecasts Audio conectados a diferentes equipos de música o altavoces en el salón, la cocina y el estudio. Podrás escuchar la misma canción en todos ellos. Me parece una opción muy interesante porque puedes aprovechar tu arsenal de alta fidelidad, con la calidad que tenga, pero ampliarlo a toda o casi toda la casa.

Mirroring audio y otras formas de reproducción

Chromecast Audio funcionará con todas las apps que hasta ahora iban con el primer Chromecast. Por ejemplo, si envías un vídeo de YouTube, lógicamente se escuchará sólo el sonido asociado.

Con Android Wear podremos controlar la reproducción de Chromecast Audio. No sé si también se podrá usar el reconocimiento de voz de Android Wear. Si fuera así quedarías como un geek de tomo y lomo al levantar tu brazo, hablarle a tu smartwatch, decirle: “Reproduce el Gangnam Style” y acto seguido escucharlo en tu cadena musical.

Una característica interesante, se puede hacer mirroring de audio desde ordenadores (Mac, Windows y Chromebooks). Para ello es necesario tener instalada la extensión Google Cast para Chrome de escritorio. Puedes enviar el audio de una pestaña del navegador Chrome o de tu sistema operativo. En el último caso hay que activar la opción “Enviar toda la pantalla” de Google Cast.

A tener en cuenta, podrás reproducir la mayoría de contenido web excepto los sitios que usen plugins como Silverlight, Quicktime y VLC.

También se puede hacer mirroring de audio desde dispositivos Android compatibles con la función “Enviar pantalla” a Chromecast. En dispositivos en los que “Enviar pantalla” está integrado de forma nativa (modelos Nexus, por ejemplo), será posible alternar entre los audios del mirroring Android y los audios de las aplicaciones compatibles con Chromecast.

En la siguiente imagen se aprecia como hay dos controles de reproducción musical, el de arriba es el de mirroring audio desde el nuevo Nexus 6. El de abajo es el de Spotify.

Mirroring de Nexus 6 a Chromecast Audio

Conectores y cables compatibles

Chromecast Audio es un 3 en 1. Por la misma entrada puedes conectar…

Cable estéreo de 3.5mm: Viene con la caja del Chromecast Audio. Soporta una señal de audio analógica y estéreo. Se conecta a sitios donde pone AUX IN, LINE-IN o algún icono que represente lo mismo.

Cable 3.5mm a RCA: No viene incluido. Señal analógica estéreo. En un extremo tiene el conector de 3.5mm (minijack) que se conecta a la salida de Chromecast Audio. En el otro lado los dos cables RCA, uno para cada canal (izquiero y derecho). Las entradas RCA son comunes en muchos equipos de música desde hace muchos años.

 

Cable óptico Mini-TOSLINK: No viene incluido. Para equipos de alta fidelidad de más calidad con este tipo de entrada digital.

Google recomienda tener en cuenta los siguientes aspectos para asegurar una experiencia óptima de escucha:

  • Asegúrate de que el cable de audio esté firmemente conectado al altavoz.
  • Conecta la alimentación eléctrica del Chromecast Audio al enchufe de pared en vez de hacerlo por USB. Es posible que el puerto USB cree ruido o interferencias que ensucien la calidad de audio.

Sonidos de inicio de envío y cambio de volumen

Chromecast Audio hace un sonido característico cuando enlaza con el dispositivo móvil. En el vídeo anterior puedes escuchar cómo suena. También cuando se modifica el volumen. Estos sonidos pueden desactivarse desde la app Chromecast. Ve a Dispositivos, selecciona el tuyo, dale a la rueda de engranaje de la esquina superior derecha y desactiva la opción de Sonidos de reproducción.

Sistemas de alta definición

Chromecast Audio soporta salida HDR (High Dynamic Range). Esto ofrece audio de calidad profesional en algunos equipos de alta fidelidad, receptores AV y altavoces tipo monitor. Esta opción se puede activar desde la app Chromecast. Accede a Dispositivos, elige el tuyo, pulsa el engranaje y activa la opción HDR.

Atención, la mayoría de altavoces de escritorio, portables y bluetooth no soportan HDR. Si activas esta opción se escuchará el volumen muy fuerte y el sonido se distorsionará. Evita activar el HDR en estos casos.

Cuando Chromecast Audio se conecta con un interfaz óptico siempre usará la opción HDR aunque esté desactivada en la app Chromecast.

Enciende tu equipo de música al enviar contenido a Chromecast Audio

Con los Chromecast de 1ª y 2ª generación es posible encender automáticamente el televisor al enviar contenido, siempre y cuando este último soporte el estándar HDMI CEC. Lo expliqué en el octavo punto de 12 usos de Chromecast poco habituales y algo sorprendentes.

Según me contaron en Google Londres, esto puede hacerse también con algunos equipos de música y Chromecast Audio siempre y cuando se den las dos condiciones siguientes:

  1. Se usa el cable óptico (señal digital).
  2. El equipo de música soporta la recepción de comandos a través del cable óptico.

En la cadena de alta fidelidad en la que nos hicieron las demostraciones de Chromecast Audio esto no funcionaba a pesar de estar conectado con cable óptico. Ese equipo no soportaba recepción de comandos.

Agradecería que lo probéis y me comentéis si os funciona o no, indicando la marca y modelo de vuestro equipo musical.

Precio y disponibilidad

El Chromecast Audio está disponible desde el 29 de septiembre de 2015, día del lanzamiento oficial, en los siguientes países: Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Noruega, Portugal, Suecia, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos

El precio en Estados Unidos y Canadá es de 35$ y en Europa de 39€.

Desde España ya se pueden encargar los Chromecast Audio en la Google Store pero se enviarán a partir del 12 de octubre.